SERMÓN SOBRE LA CONFESIÓN Y EL SACRAMENTO

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1. Aunque he predicado y escrito a menudo sobre el sacramento y la confesión, sin embargo, como se repite anualmente el tiempo designado para tratar estas cosas por el bien de los que quieren tomar el sacramento, debemos repetirlas de forma resumida y hablar de ellas de nuevo.

2. En primer lugar, he dicho a menudo que los cristianos no están obligados a recibir el sacramento solo en esta fiesta, sino que tienen el derecho y la autoridad de acudir a él siempre que quieran, pues Dios estableció el sacerdocio para que se ocupen del pueblo y lo cuiden todos los días con la palabra y los sacramentos de Dios. Por lo tanto, se está actuando de manera no cristiana cuando la gente se ve obligada a recibir el sacramento en este momento so peligro de pecado mortal, como se ha hecho anteriormente y todavía se hace en muchos lugares. Este sacramento no tolerará ni puede tolerar que nadie sea obligado o coaccionado a usarlo. Más bien, no busca otra cosa que un alma hambrienta que se impulse a sí misma y esté feliz de poder venir. Por otra parte, aquellos que tienen que ser obligados por la gente a venir no deben hacerlo.

3. Por esta razón el demonio ha gobernado anteriormente con pleno poder y autoridad a través del Papa, a quien ha impulsado a compelir y obligar a todo el mundo al sacramento. Todos corrieron hacia él, como cerdos, por la orden. Es una lástima que de esta manera se haya hecho tanta deshonra y vergüenza al Sacramento, y el mundo se haya llenado tanto de pecado. Porque sabemos esto ahora, no debemos someternos a ningún mandato, sino aferrarnos a la libertad que tenemos en Cristo. Digo esto por el bien de aquellos que no quieren ir al sacramento más que en este momento y lo hacen solo por la costumbre y la práctica común. No es perjudicial acudir precisamente en este tiempo de Pascua, siempre que la conciencia no esté atada al tiempo, sino que sea libre, y esté también preparada para recibir el sacramento.

4. En segundo lugar, debemos decir lo mismo sobre la confesión. Pero primero debemos saber que hay tres tipos de confesión en la Escritura. La primera es ante Dios, de la cual el profeta David dice: “Confieso mi pecado, y no encubro mi iniquidad. Dije: ‘Confesaré mis transgresiones al Señor’, y tú perdonaste la iniquidad de mi pecado” (Salmo 32:5). De la misma manera, justo antes dice lo mismo: “Cuando quise callar, mis huesos se desgastaron de tal manera que mi fuerza se secó como en la sequedad del verano” (Salmo 32:3-4); es decir, nadie puede presentarse ante Dios a menos que traiga consigo esta confesión. El Salmo 130:4 dice: “Contigo hay gracia, para que seas temido”; es decir, quien trata contigo debe hacerlo de tal manera que confiese de corazón: “Señor, si no eres compasivo, no importa cuán piadoso pueda ser.” Todos los santos deben confesar esto, como dice de nuevo el salmo anterior: “Todos los santos te ofrecerán una oración sobre este vicio” (Salmo 32:6).

Así, esta confesión nos enseña que todos somos igualmente malhechores y pecadores, como se dice: “Si uno es piadoso, entonces todos somos piadosos”. Si alguien tiene una gracia especial, entonces debe agradecer a Dios por ello, y no jactarse de sí mismo. Si alguien ha caído en el pecado, entonces es por su sangre y su carne; nadie ha caído tan profundamente como para que otro que ahora está en pie no pueda caer más profundamente. Por lo tanto, no hay distinción entre nosotros que somos tantos; más bien, solo la gracia de Dios nos separa.

5. Esta clase de confesión es tan necesaria que no debe ser omitida ni por un momento, sino que debe ser la vida entera del cristiano, para que no deje de alabar la gracia de Dios y de vilipendiar su vida ante los ojos de Dios. De lo contrario, tan pronto como exalte una buena obra o una buena vida, su juicio, que no tolera nada de eso, no estará ausente, y nadie puede estar de pie ante él. Por lo tanto, debe existir esta clase de confesión, en la que se condena a sí mismo como digno de la muerte y del fuego del infierno. Así evitarás que Dios te juzgue y te condene; más bien, él debe ser misericordioso contigo. Pero aquí no estamos hablando de este tipo de confesión.

6. La segunda clase de confesión se hace al prójimo y es la confesión de amor, así como la primera es de fe. Santiago escribió sobre eso: “Confiesen sus pecados unos a otros” (Santiago 5:16). En este tipo de confesión, si alguien ha hecho daño a su prójimo, debe confesárselo, como dice Cristo: “Si ofreces tu ofrenda en el altar, y allí te acuerdas de que tu hermano tiene algo contra ti, deja tu ofrenda allí delante del altar. Primero ve y reconcíliate con tu hermano, y luego ven y ofrece tu ofrenda. Sé amable con tu acusador rápidamente mientras estés con él en el camino”, etc. (Mateo 5:23-25). Aquí él exige a ambos, que el que ofende a otro pida perdón y que aquel a quien se lo pide perdone. Este tipo de confesión también es necesaria y ordenada, como la anterior, porque Dios no será misericordioso ni perdonará los pecados a nadie a menos que también perdone a su prójimo. Por lo tanto, la fe no puede ser genuina a menos que produzca el fruto de perdonar al prójimo y pedir perdón; de lo contrario, el hombre no se atreve a presentarse ante Dios. Si este fruto no está presente, entonces la fe y la primera clase de confesión tampoco son genuinas.

7. La tercera clase de confesión es la que el Papa ha ordenado, que se hace en privado a los oídos del sacerdote cuando se enumeran los pecados. Esto no fue ordenado por Dios, pero el Papa ha obligado al pueblo a hacerlo, y luego ha hecho tantas clases y distinciones de pecado que nadie puede soportarlas. Así las conciencias han sido forzadas y atormentadas, de modo que ha habido miseria y angustia. Decimos sobre esto: Dios no te obliga por la fe a confesarte con él, ni por el amor al prójimo, si no quieres ser salvo o tener su gracia. Tampoco se complace si vas y lo haces de mala gana y a regañadientes, sino que quiere que lo hagas de ti mismo, con amor y deseo, de corazón. Así que tampoco te obliga a hacer una confesión privada al sacerdote, si no tienes ningún deseo de hacerlo y no quieres la absolución.

El Papa no prestó atención a eso, sino actuó como si fuera parte del gobierno civil, donde se debe usar la fuerza. No le importaba si la gente lo hacía voluntariamente o no, sino que simplemente ordenó que quien no se confesara en ese momento no sería enterrado en el cementerio de la iglesia. A Dios, sin embargo, no le importa si lo hiciste o no, si tu corazón no estaba en ello. Por eso, si lo haces sin querer, es mejor que no lo hagas. Ya que nadie puede venir a Dios a menos que su corazón y su libre albedrío estén en él, nadie puede obligarte a venir. Si lo haces por mandato, para ser obediente al Papa, entonces haces mal. Todavía sucede en todo el mundo que todos corren hacia él solo porque está mandado. Por eso este tiempo se llama correctamente la Semana de la Pasión [Marterwochen, literalmente, “semana de tormento”], porque las conciencias son atormentadas y acosadas, de modo que hay miseria, daño y ruina para las almas. Además, Cristo mismo es atormentado mucho más vergonzosamente que cuando fue colgado en la cruz. Por eso podemos ciertamente levantar nuestras manos y agradecer a Dios por darnos esta luz. Aunque no demos mucho fruto y ni nos mejoremos, sin embargo, tenemos la comprensión correcta. Es mucho mejor mantenerse alejado de la confesión y del sacramento que ir sin querer, porque entonces nuestras conciencias permanecen sin atormentarse.

8. Así que ahora decimos que nadie debe ser obligado a la confesión privada, y sin embargo es encomiable y buena, por esta razón. Dondequiera y con la frecuencia que puedas oír la palabra de Dios, no debes despreciarla, sino recibirla con un deseo sincero. Dios ha hecho que su palabra se difunda por todo el mundo, de modo que llena todos los rincones, así que dondequiera que vayas puedes encontrar la palabra de Dios en todas partes. Si predico el perdón de los pecados, predico el verdadero evangelio. El resumen del evangelio es este: quien cree en Cristo tiene sus pecados perdonados. El resultado es que un predicador cristiano no puede abrir la boca sin pronunciar una absolución. Cristo hace esto en el Evangelio cuando dice, Pax vobis, “La paz sea con ustedes”. Eso significa: “Les anuncio de parte de Dios que tienen paz y perdón de sus pecados”. Este es el evangelio y la absolución. Las palabras del sacramento hacen esto: “Este es mi cuerpo que se da por ustedes; esta es mi sangre que se derrama por ustedes para el perdón de los pecados”, etc. Por lo tanto, si dijera: “No me confesaré, porque tengo la palabra en el sacramento”, sería lo mismo que si alguien dijera: “No escucharé ninguna predicación”. El evangelio debe sonar y resonar incesantemente en la boca de todos los cristianos. Por lo tanto, debemos recibirlo con alegría donde y cuando podamos escucharlo; debemos levantar nuestras manos y agradecer a Dios que podamos escucharlo en todas partes.

9. Por lo tanto, cuando te confiesas en privado, no debes prestar tanta atención a tu confesión como a las palabras del sacerdote. Debes hacer esta distinción: lo que dices es una cosa, y lo que dice el que te escucha es otra. No debes pensar mucho en lo que haces, sino que debes prestar atención a lo que te dice, es decir, que en lugar de Dios te proclama el perdón de los pecados. Aquí es lo mismo si es un sacerdote cuyo oficio es predicar u otro cristiano. La palabra que habla no es suya, sino de Dios, y Dios se adhiere a ella como si él mismo la hubiera hablado. Esta es la forma en que ha puesto su santa palabra en todos los rincones. Ya que la encontramos en todas partes, debemos recibirla con gran gratitud y no desatenderla.

10. En la confesión, como en el sacramento, también tienes la ventaja de que la palabra se aplica solo a tu persona. En el sermón sale volando a la congregación, y aunque también te toca, no estás tan seguro de ello; pero aquí no puede tocar a nadie más que a ti solo. ¿No te alegrarías en tu corazón si supieras de un lugar donde Dios mismo te hablara? Si pudiéramos escuchar a un ángel hablando, seguramente correríamos hasta el fin del mundo. ¿No somos entonces gente tonta, miserable e ingrata por no escuchar lo que se nos dice? La Escritura testifica que Dios habla por medio de nosotros y que esto es tan válido como si lo dijera personalmente con su boca, como dice Cristo: “Donde están dos o tres reunidos en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos” (Mateo 18:20); y “A quienes remitieren los pecados, les son remitidos; y a quienes se los retuvieran, les son retenidos” (Juan 20:23). Dios mismo habla la absolución, así como él mismo bautiza al niño, y ¿dirías que no necesitamos confesión? Aunque también lo oyes en el sacramento, no debes por eso tirarlo, sobre todo porque (como se dijo) solo te toca a ti.

11. Además de esto, tienes otra ventaja: en la confesión puedes hablar de todos tus defectos y recibir consejos sobre ellos. Si no hubiera otra razón, y Dios no hablara aquí, yo no me prescindiría de ella de buena gana por este punto, que aquí puedo abrirme a mi hermano y contarle mis preocupaciones. Es algo miserable cuando la conciencia está agobiada y ansiosa pero no conoce ningún consejo ni consuelo.

Por eso es una obra excelente de consuelo cuando dos se juntan y uno da al otro consejo, ayuda y consuelo, y esto sucede de una manera muy fraternal y deliciosa. Uno revela su enfermedad, y el otro cura sus heridas. Por esa razón no prescindiría de la confesión para poseer el mundo. Aunque no debe ser ordenado, para que no se convierta en un asunto de conciencia, como si tuviéramos que confesarnos antes de ir al sacramento, no debemos despreciarlo. No se puede escuchar demasiado la palabra de Dios, ni presionarla tan profundamente en el corazón que no se pueda hacer mucho mejor.

12. Por eso dije que debíamos distinguir entre la confesión y la absolución que escuchamos, para prestar la mayor atención a la absolución. Entonces iremos a confesarnos no por el mandato, ni para hacer una buena obra con nuestra confesión, como si nuestros pecados fueran perdonados por ello; más bien, iremos solo para escuchar la palabra de Dios y recibir consuelo de ella. Abre tus oídos, y déjate entender que Dios habla por medio de las personas y te perdona tus pecados, lo cual es una cuestión de fe.

Anteriormente, la confesión se hacía de esta manera: cuando absolvíamos a las personas, les imponíamos tantas obras con las que debían hacer satisfacción por sus pecados. A esto se le llamaba ser absuelto, pero en realidad era estar atado. Todos los pecados debían pasar por la absolución; pero entonces se imponían satisfacciones y se obligaba a la gente a apartarse de la fe y de la absolución a sus propias obras.

Deberían haberles enseñado de esta manera: “Mira, debes, con verdadera fe, asirte de las palabras que te hablo en lugar de Dios. Si no tienes fe, entonces pospone tu confesión, pero no de tal manera que no vayas a confesarte, como si tu fe fuera demasiado débil para exigir consuelo y fuerza allí. Si no puedes creer, díselo al hermano al que te vas a confesar y dile: “Siento que necesito la absolución, pero soy demasiado frío y débil de fe para ello”. ¿A quién le dirás tu debilidad si no es a tu Dios? ¿Dónde más puedes encontrarlo sino en tu hermano, que puede fortalecerte y ayudarte con sus palabras? Esa es la verdadera confesión. ¡Oh, que el mundo entero fuera llevado tan lejos que todo el mundo confesara que no podía creer!

13. Todo en la confesión debe ser libre, para que podamos confesarnos sin restricciones. ¿Pero qué debemos confesar? Hasta ahora nuestros predicadores no han dejado de hablar de los cinco sentidos, los siete pecados mortales, los diez mandamientos, etc., con los que confunden las conciencias. Pero debe suceder que primero sientas lo que te oprime y el pecado que más te aguijonea y agobia tu conciencia, y luego mostrarlo y confesarlo a tu hermano. Por lo tanto, no es necesario que busques y pienses en todos tus pecados durante mucho tiempo, sino solo tomar los que se te ocurren y decir: “Así es como soy débil y he caído, por lo que deseo consuelo y buen consejo”. La confesión debe ser breve. Si se te ocurre algo que has olvidado, no debes dejar que te perturbe, porque has hecho la confesión no como si fuera una buena obra, o como si tuvieras que hacerla, sino para que te consolara la absolución.

Por eso no debemos molestarnos si se olvidan los pecados. Incluso si se olvidan, siguen siendo perdonados, porque Dios no mira lo bien que te confiesas, sino su palabra y cómo la crees. La absolución tampoco significa que algunos pecados sean perdonados y otros no; más bien, es una predicación libre que te anuncia que Dios es misericordioso contigo. Pero si Dios es misericordioso contigo, entonces todos los pecados deben desaparecer. Por lo tanto, aférrate solo a la absolución y no a tu confesión. Si has olvidado algo o no, déjalo ir. Tanto como creas, tanto serás perdonado. Así que debemos confiar siempre en la palabra de Dios contra el pecado y la mala conciencia.

EL SANTO SACRAMENTO

14. Tercero, debemos hablar más sobre el santo sacramento. Anteriormente dijimos que nadie debe ser obligado a ir al sacramento en un momento determinado, sino que debe ser dejado libre. Más allá de eso, debemos seguir hablando de las dos especies. He dicho antes que entre nosotros no debe distribuirse una sola especie; quien quiera recibir el sacramento debe recibirlo completamente. Ya hemos predicado y subrayado esto bastante tiempo; no debemos imaginar que haya alguien que no pueda entenderlo. Si hay alguien tan duro, o que quiere ser tan débil que no puede comprenderlo, debemos dejarlo en paz. Es mejor que se mantenga alejado. Si alguien escucha la palabra de Dios durante tanto tiempo, con quien hemos sido tan pacientes, y todavía dice, “No entiendo”, eso no es una buena señal. Es imposible para ti oírla tanto tiempo y aun así no ser iluminado. Como permaneces ciego, es mejor que no te demos este sacramento. Si no puedes comprender la palabra, que es tan brillante, clara y segura, entonces no tomes el sacramento. Si la palabra no estuviera allí, el sacramento no sería nada.

Además, ahora ha resonado en todo el mundo, de modo que incluso aquellos que se oponen a ella la conocen. Sin embargo, no son personas débiles, sino tercas y endurecidas, personas que se oponen intencionadamente. Aunque nos escuchan probar nuestra doctrina de la Escritura con tanta claridad que no pueden responder ni decir nada en contra de ella, permanecen en su iglesia romana y tratan de obligarnos a seguirlos. Por tanto, ya no es el momento de ceder o tolerarlos, ya que nos desafían y quieren que lo que enseñan y hacen sea correcto. Así que tomaremos ambas especies también porque quieren impedir que lo hagamos. Por lo tanto, ya no hay ninguna preocupación por ofender a estas personas.

Pero si hubiera un lugar en el que el evangelio no hubiera sido escuchado, sería apropiado y cristiano que nos adaptáramos a los débiles por un tiempo, como también lo hicimos al principio cuando nuestra causa aún era nueva. Ahora, sin embargo, como se oponen a ella y quieren suprimirla por la fuerza, ya no es el momento de mostrarles ninguna consideración.

15. Es algo bueno también que Dios gobierne y ordene las cosas de tal manera que este sacramento no esté exento de persecución, pues lo ha instituido para que sea un signo y una marca de la cristiandad, para que la gente pueda saber quiénes somos. Si no tuviéramos este sacramento, la gente no sabría dónde encontrar a los cristianos, quiénes son los cristianos y dónde el evangelio ha producido frutos. Pero cuando vamos al sacramento, la gente puede ver quiénes son las personas que han escuchado el evangelio. Entonces pueden prestar atención a si vivimos como cristianos. Así que esta es una marca por la que se nos reconoce como aquellos que confiesan el nombre de Dios y no se avergüenzan de su palabra.

Ahora, cuando el Papa ve que voy al sacramento y recibo ambas especies de acuerdo al evangelio, es un testimonio de que me aferro al evangelio. Entonces, si se enfada y quiere matarme, así es como ocurrió al principio en la cristiandad, cuando los cristianos confesaron a Dios con esta misma marca. Nuestros obispos han prohibido las dos especies en contra de la ordenanza y el mandato de Cristo. Si queremos confesar a Cristo ahora, entonces no debemos recibir nada más que ambas especies, para que la gente sepa que somos cristianos y que valoramos mucho la palabra de Dios. Si nos matan por esto, entonces debemos soportarlo; Dios nos devolverá nuestra vida en abundancia. Por lo tanto, es justo que se nos persiga por esto; de lo contrario, si se nos honrara por ello, no sería una confesión verdadera. Así que permanecemos en la situación correcta, que debemos esperar vergüenza y deshonra e incluso la muerte por el Señor, tal como sucedió en la iglesia primitiva.

16. Además, he dicho que no basta con ir al sacramento si no estás seguro y sabes defender, señalando el fundamento y la razón de que se actúa correctamente. Debes estar preparado para que, si alguien te ataca, puedas defenderte del diablo y del mundo con la palabra de Dios. Por eso no puedes acudir al sacramento por la fe de otra persona, porque debes creer por ti mismo tanto como yo, y debes contender tanto como yo. Por eso, sobre todas las cosas debes conocer bien las palabras con que Cristo instituyó el sacramento, a saber, estas:

  Jesucristo, la noche en que fue traicionado, tomó el pan, dio gracias, lo partió y lo dio a los discípulos, diciendo: “Tomen, coman; este es mi cuerpo que se entrega por ustedes. Hagan esto en memoria de mí”.

  De la misma manera también tomó la copa, después de haber cenado, dio gracias y se la dio, diciendo: “Beban todos de ella, porque esta es la copa del nuevo testamento en mi sangre, que se derrama por ustedes para el perdón de los pecados. Hagan esto, tantas veces como la beban, en memoria de mí.”

17. Son palabras que ni ellos ni el diablo pueden negar. Sobre ellas debemos tomar nuestra posición. Que hagan las glosas que quieran, pero tenemos las palabras claras de Dios, que dicen: el pan es el cuerpo de Cristo, dado por nosotros, y la copa es su sangre, derramada por nosotros. Nos dice que hagamos esto para que lo recordemos; pero el Papa nos ha ordenado que no lo hagamos así.

“Sí”, dicen, “somos laicos, estamos equivocados, no entendemos y no podemos interpretar las palabras”. Pero respondemos: Es tan apropiado para nosotros interpretar las palabras como para ellos, porque se nos ordena creer en Cristo, confesar nuestra fe y guardar todos los mandamientos de Dios, tanto como ellos. Tenemos el mismo Dios que ellos quieren tener. ¿Cómo, entonces, vamos a creer sin conocer y entender su palabra? Ya que se me ordena creer, también debo conocer las palabras en las que debo creer, porque ¿cómo puedo creer sin las palabras? Además, también debo estar seguro, saber cómo defenderme y cómo refutar lo que afirman contra las palabras. Puedes cerrarles la boca y concluir de esta manera: mi fe debe ser tan buena como la tuya, y así debo tener y conocer la palabra tanto como tú.

Por ejemplo, el evangelista aquí dice: “Jesús tomó la copa y la dio a los discípulos, diciendo: ‘Beban todos de ella; esta es mi sangre del nuevo pacto que se derrama por ustedes’,” etc. Estas palabras son muy claras, y nadie es tan torpe que no entienda lo que significa “Tomen y beban todos de ella, porque esta es la copa del nuevo testamento en mi sangre”, etc. Por lo tanto, respondemos: Puede que nos enseñen que “beber” significa algo diferente de lo que significa para todo el mundo, pero insistiremos en que todos debemos beber de la copa. No importa qué costumbres o concilios se opongan a esto, respondemos que Dios es más antiguo y grande que todas las cosas.

18. Asimismo, estas palabras también son claras: “Hagan esto en memoria de mí”. Dime, ¿quién debe recordar al Señor? ¿Se dijo esto solo a los sacerdotes y no a todos los cristianos? ¿Pero qué es “recordarlo” sino predicar sobre él y confesarlo? Si todos vamos a recordar al Señor, entonces ciertamente se nos debe dar ambas especies para que las recibamos: comer del pan y beber de la copa. Nadie puede negar esto. Por esta razón no ayuda cuando se pone una cubierta sobre ella y se dice que no debemos saber las palabras. Si no debemos conocerlas, ¿para qué estás aquí? Si todavía quieres ser un pastor, y estás aquí para enseñarme y predicarme estas cosas, entonces debes confesar tu propia vergüenza con esas tonterías y morderte la lengua, porque te atreves a hablar tan desvergonzadamente en contra de la verdad.

19. Así que ya ves cómo debemos entender y estar seguros de las palabras del sacramento. Todo depende de esto. Todos debemos conocer, entender y aferrarnos a estas palabras con fe, para poder defendernos y hacer retroceder a los enemigos. Si quieres ir al sacramento, escucha las palabras y aférrate a ellas, porque ahí está todo el tesoro en el que debes apoyarte y confiar, porque las palabras se te dijeron. “Mi cuerpo fue entregado; mi sangre fue derramada”, dice Cristo. ¿Por qué? ¿Para que solo lo comas y lo bebas? No, sino “para el perdón de los pecados”. Eso es lo que te afecta específicamente, y todo lo demás que sucede y se dice sirve solo para el propósito de que tus pecados sean perdonados. Pero si sirve para el perdón de los pecados, entonces también debe ser bueno para vencer la muerte. Donde el pecado se ha ido, la muerte también se ha ido, y el infierno además. Donde estos se han ido, toda la desgracia también se ha ido, y toda la felicidad debe estar allí.

20. Allí está el gran tesoro. Mira eso, y abandona las tonterías de que las universidades discuten y se preocupan, como la de cómo el cuerpo de Cristo está presente y se esconde bajo una forma tan pequeña. Aparta los ojos del milagro y apégate a la palabra. Esfuérzate por obtener el beneficio y el fruto del sacramento, es decir, que tus pecados te sean perdonados.

Por eso debes prepararte de tal manera que las palabras te afecten. Eso sucede cuando sientes que tus pecados te muerden y te asustan, cuando estás siendo atacado por la carne, el mundo y el diablo. Aquí estás enojado e impaciente. Ahora la avaricia y la preocupación por tu sustento te atacan, etc. Como resultado, tienes muchos tropiezos constantemente; a veces hasta los pecados más groseros llegan para que te caigas y tu alma sea herida. Entonces eres una persona pobre y miserable, temerosa de la muerte, abatida e incapaz de ser feliz. Entonces hay mucho tiempo y razón para que te confieses y lamentes tu necesidad ante Dios y digas: “Señor, has instituido y nos has dejado el sacramento de tu cuerpo y tu sangre para que allí encontremos el perdón de los pecados. Siento que lo necesito. He caído en el pecado. Estoy asustado y desesperado. No me atrevo a confesar tu palabra. Tengo estas debilidades y aquellas, muchas de ellas. Por eso, ahora vengo para que puedas sanarme, consolarme y fortalecerme”, etc.

21. Por eso he dicho que no debemos dar el sacramento a nadie a menos que sepa, primero, decir que ésta es su condición, es decir, que diga lo que le falta y desee recibir fuerza y consuelo por la palabra y la señal. Quien no pueda usar el sacramento de esa manera debe mantenerse alejado y no hacer como los que se atormentan miserablemente en esta época del año, cuando van al sacramento y sin embargo no saben en absoluto lo que hacen.

Después de haber recibido el sacramento, sal y practica tu fe. El Sacramento te ayuda a decir: “Allí tengo públicamente las palabras de que mis pecados están perdonados, y he tomado la señal pública de ello en mi boca. Puedo dar testimonio de ello, como también lo he confesado públicamente ante el diablo y ante todo el mundo”. Ahora cuando la muerte y la mala conciencia te atacan, puedes apoyarte en ello, desafiar al diablo y al pecado, fortalecer tu fe, hacer que tu conciencia sea feliz para con Dios, y así mejorar día a día. De lo contrario, permanecerías indolente y frío; y cuanto más tiempo estuvieras fuera, menos preparado estarías. Pero si sientes que no estás preparado, eres débil y no tienes fe, ¿dónde te harás fuerte si no es aquí? Si esperas hasta que te vuelvas puro y fuerte, entonces nunca llegarás a ello, y el sacramento no te ayudará en absoluto.

22. Este es el verdadero uso del sacramento, por el cual la conciencia no es atormentada sino consolada y alegrada. Dios no lo dio para que fuera un veneno y un tormento, para que nos asustara, como lo hemos hecho con la doctrina descarriada de que debemos sacrificar nuestra propia piedad a Dios, y escondimos las palabras que se dieron para nuestro consuelo y salvación, para fortalecer, refrescar y alegrar nuestra conciencia y liberarla de toda angustia. Así es como debemos entenderlo y mirarlo: de ninguna otra manera que no sea solo dulce gracia, consuelo y vida. Es veneno y muerte para los que van a él con insolencia, que no sienten ninguna debilidad, defecto o necesidad que los lleve a él, como si ya fueran puros y piadosos. El sacramento quiere tener personas que conozcan sus defectos y sientan que son impíos, pero que a la vez quieran ser piadosos. Así que todo depende de este sentido, porque todos somos débiles y pecadores, pero no todos lo confiesan.

23. Que esto sea suficiente acerca de cómo debemos prepararnos para el sacramento y actuar con respecto a él, entrenando y fortaleciendo nuestra fe con las palabras en el sacramento, que dicen que el cuerpo y la sangre fueron dado y derramada por nosotros para el perdón de los pecados. Estas palabras señalan y declaran suficientemente todo el beneficio, fruto y uso del sacramento, en la medida en que participamos de él por nosotros mismos.

El segundo punto, que se desprende del primero, es el amor cristiano; también debemos prestar atención a esto. También estamos obligados a hacer brillar el beneficio y el fruto del sacramento y a poder demostrar que lo hemos recibido provechosamente. Ahora vemos que se recibe en todo el mundo en tantas misas, pero ¿dónde vemos un solo fruto resultante?

24. Este fruto es que, así como hemos comido y bebido el cuerpo y la sangre del Señor Cristo, dejamos a su vez que el prójimo coma y beba, y también hablar a nuestro prójimo las palabras: “Toma, come y bebe”. Esto no es una burla, sino algo totalmente serio: que te entregues con toda tu vida, tal como Cristo lo ha hecho por ti con estas palabras, con todo lo que él es. Es como si dijera: “Yo mismo estoy aquí entregado por ti. Te presento este tesoro. Lo que yo tengo, también lo tendrás tú. Cuando tú necesitas algo, yo también lo necesitaré. Aquí tienes mi justicia, mi vida y mi salvación, para que ni el pecado, ni la muerte, ni el infierno ni la angustia te venzan. Mientras yo sea justo y esté vivo, tú también permanecerás piadoso y vivo.”

Él nos dice estas palabras. También debemos apropiarnos de ellas y hablarlas a nuestros vecinos, no solo con nuestra boca sino también con nuestros actos, de esta manera: “Mira, mi querido hermano, he recibido a mi Señor. Él es mío, y ahora tengo suficiente de toda la plenitud y de sobra. Así que toma lo que tengo, y todo será tuyo; lo pongo a tu disposición. Si es necesario que muera por ti, también lo haré”. Esta meta se nos presenta en este sacramento, para que esta prueba de amor hacia nuestro prójimo aparezca en nosotros.

25. Es verdad, sin embargo, que no conseguiremos llegar a ser tan perfectos como para que uno ponga su alma, su cuerpo, sus bienes y su honor a disposición de otro. Seguimos viviendo en la carne, que está tan profundamente arraigada en nosotros que no podemos dar esta señal y prueba tan puramente. Por esa carencia, Cristo instituyó el sacramento como entrenamiento, para que aquí obtuviéramos lo que nos falta. ¿Qué más harás si no encuentras esto en ti mismo? Debes lamentarlo ante él y decir: “Mira, me falta esto. Te das a ti mismo por mí tan rica y abundantemente, pero yo no puedo a la vez hacer esto por mi prójimo. Te digo esto y te pido que me dejes ser rico y fuerte para hacer esto también”. Aunque es imposible que lleguemos a ser tan perfectos, debemos sin embargo suspirar por ello, y no desesperarnos cuando nos quedamos cortos, siempre y cuando permanezca en nosotros el deseo de hacerlo.

26. No es el menor punto de amor y resignación cuando dejo mi opinión. Ciertamente puedo dar a mi prójimo bienes temporales y servicios corporales con mi trabajo. También puedo servirle con la doctrina y la intercesión. De la misma manera, puedo visitarlo y consolarlo cuando está enfermo o afligido. Puedo alimentarlo cuando tiene hambre. Puedo liberarlo cuando está encarcelado, etc. Pero lo más importante es que puedo soportar la debilidad de mi prójimo. Siempre nos faltará poder hacerlo tan perfectamente como lo hizo Cristo. Él es el sol brillante y puro, en el que no hay niebla. Comparada con esta luz, nuestra luz se enciende apenas como una hoja de paja. Él es un horno brillante, lleno de fuego y amor perfecto, y sin embargo está satisfecho si encendemos solo una pequeña vela y nos comportamos un poco como si quisiéramos que nuestro amor brillara y ardiera.

Esta es la falta que todos vemos y percibimos en los demás. Nadie debería juzgar nunca y decir, “Esto no es Cristo”. Más bien, mira cómo actuó en el Evangelio cuando a menudo dejó que sus discípulos hicieran el ridículo y tropezaran, y así dejó que su sabiduría cediera y sirviera a su locura. Él no los condena, sino que soporta su debilidad y les dice: “Donde yo voy, ustedes no pueden ir ahora” (Juan 13:33). Lo mismo ocurre con Pedro: “Lo que hago no lo sabes ahora” (Juan 13:7). Por tal amor él renuncia a su justicia, juicio, poder, venganza y castigo, y a la autoridad que tiene sobre nosotros y nuestros pecados. Ciertamente podría condenarnos por nuestra insensatez, pero no hace más que decirnos: “Haces el mal; no sabes nada”. No nos echa a un lado, sino que nos consuela. Por eso digo que no es un pequeño ejemplo de amor cuando podemos soportar a nuestro prójimo cuando es débil en la fe o en el amor.

27. Por otra parte, aunque Cristo trató tan amablemente a sus discípulos, no se nos permite aprobar esa debilidad o pecado. También le dijo a Pedro: “Lo que hago ahora, lo sabrás después” (Juan 13:7). Aquí solo está dando un tiempo a su debilidad y soportándola. Es como si dijera: “Soportaré tu falta de entendimiento y tu débil fe por tu bien y te perdonaré, siempre que seas consciente de que aún debes progresar más, y consideres que tienes la intención de seguir en pos de mí, y no te vuelvas perezoso y seguro”.

28. Por lo tanto, no debemos dejarnos llevar por la pereza cuando hemos recibido el sacramento, sino que debemos ser diligentes y prestar atención para que aumentemos el amor, nos interesemos por las necesidades de nuestro prójimo y le tendamos una mano de ayuda allí donde sufra y necesite ayuda. Si no lo haces, no eres cristiano, o solo un cristiano débil, aunque te jactes de haber recibido al Señor con todo lo que él es en el sacramento.

29. Pero si quieres estar seguro de que has acudido al sacramento de forma fructífera, no puedes hacerlo mejor que prestando atención a cómo te comportas con tu prójimo. No necesitas pensar en lo devoto que eres o en lo bien que sabes la palabra en tu corazón. Estos son ciertamente buenos pensamientos, pero son inciertos y pueden confundirte. Sin embargo, estarás seguro de que es poderoso en ti cuando mires tu actitud hacia tu prójimo. Si encuentras que las palabras y el signo, o el sacramento, te han tocado y te han movido a ser amistoso con tu enemigo, a interesarte por tu prójimo y a ayudarle a soportar su miseria y su dolor, entonces así debe ser.

De lo contrario, si esto no sucede, entonces permanecerás inseguro, aunque usas el sacramento cien veces al día con una devoción tan grande que lloras de alegría. Esta extraña devoción no es nada ante Dios. Comienza así, pero es tan peligrosa como buena. Por lo tanto, por encima de todas las cosas, debemos estar seguros de esto nosotros mismos, como dice San Pedro, “Sean diligentes para confirmar su vocación” a través de las buenas obras (2 Pedro 1:10). La palabra y el sacramento son de hecho muy seguros en sí mismos, porque Dios mismo con todos los ángeles y personas piadosas da testimonio de ello. Lo que es incierto es si tú das el mismo testimonio. Por tanto, aunque todos los ángeles y el mundo entero testificaran que has recibido el sacramento de manera provechosa, sería un testimonio mucho más débil que el que tú mismo das. Pero no puedes hacer esto a menos que mires tu carácter y veas si brilla, obra en ti y produce frutos.

30. Si estos frutos no siguen, si sientes que siempre permaneces como antes, si no te interesas por tu prójimo, entonces tienes razones para actuar de manera diferente, porque eso no es una buena señal. Si incluso Pedro, que es piadoso y quiso morir por Cristo y hacer milagros, tuvo que escuchar estas cosas, entonces, ¿qué harás? Si todavía sientes deseos malvados, ira, impaciencia, etc., entonces tienes de nuevo una necesidad que te impulsa y te persigue hasta el Señor Cristo para que se lo digas y cuentes: “Voy al sacramento y, sin embargo, me quedo como antes, sin fruto. Lo que te digo es que he recibido este gran tesoro, pero permanece ocioso. Si me has dado y presentado este tesoro, entonces también concédeme que produzca frutos y un carácter diferente en mí, que se muestre a mi prójimo”. Si empiezas a demostrar esto un poco ahora, te harás cada vez más fuerte y progresarás día con día.

31. Esta vida no es otra cosa que una vida de fe, de amor y de la santa cruz. Pero estos tres nunca se perfeccionan en nosotros mientras vivimos en la tierra, y nadie los tiene en la perfección excepto Cristo. Él es el sol y nos fue dado y puesto como un ejemplo, que también debemos imitar. Por eso, entre nosotros siempre hay algunos que son débiles, otros que son fuertes y otros que son aún más fuertes. Algunos pueden soportar poco, otros pueden soportar mucho. Y así todos deben permanecer en la semejanza de Cristo. Esta vida es el tipo de camino en el que siempre procedemos de fe en fe, de amor en amor, de paciencia en paciencia, y de una cruz en otra. No es justicia, sino justificación; aún no hemos llegado a donde deberíamos estar, pero todos estamos en el camino y en marcha, y algunos han ido cada vez más lejos. Dios está satisfecho de encontrarnos en la obra y con la intención. Cuando quiere, viene rápidamente, fortalece la fe y el amor, y en un instante nos saca de esta vida al cielo. Pero mientras vivamos en la tierra, debemos siempre soportarnos los unos a los otros, como Cristo ha soportado a nosotros, viendo que ninguno de nosotros es completamente perfecto.

32. Cristo no solo nos lo ha representado con su propio ejemplo y lo ha presentado con su palabra, sino que también lo ha representado en forma de sacramento, es decir, en pan y vino. Sostenemos que bajo el pan y el vino están el verdadero cuerpo y la sangre de Cristo, tal como es. Aquí vemos una cosa y creemos otra, lo que representa la fe. Cuando escuchamos la palabra y recibimos el sacramento, solo tenemos una palabra y un acto, pero en él nos aferramos a la vida y a todas las bendiciones, e incluso a Dios mismo. Así que también el amor es retratado en estos signos y formas. Primero, en el pan. Cuando los granos están amontonados y aún no han sido molidos, cada grano tiene su propio cuerpo, no mezclado con los otros. Pero cuando se muelen juntos, de todos ellos hay un cuerpo. Entonces eso también ocurre en el vino. Cuando las uvas no han sido prensadas, cada uva conserva su propia forma. Pero cuando se exprimen, todas fluyen juntas y se convierten en una sola bebida. Entonces ya no podemos decir que esta harina estaba en este grano, o que esta gota estaba en esa uva, porque cada uno se ha deslizado en la forma del otro y así se ha convertido en un pan y una bebida.

Esa es también la forma en que San Pablo lo explicó: “Nosotros, que somos muchos, somos un solo pan y un solo cuerpo, todos los que participamos de un mismo pan” (1 Corintios 10:17). Comemos al Señor por la fe en la palabra, que el alma toma para sí y disfruta. Así que, a su vez, mi prójimo me come; le doy mi propiedad, mi cuerpo, mi vida y todo lo que tengo, y dejo que disfrute de todo ello y lo utilice en cada necesidad. De la misma manera, yo a la vez necesito a mi prójimo, porque también soy pobre y miserable y a la vez dejo que me ayude y sirva. Así que estamos entrelazados los unos con los otros, para que cada uno ayude al otro, como Cristo nos ha ayudado. Esto es lo que significa comer y beber unos a otros espiritualmente.

33. Hemos estado hablando del suplemento del Sacramento, que después de haber ido a él, debemos prestar atención al amor. De esta manera nos aseguramos de que hemos recibido el sacramento de forma provechosa y podemos demostrarlo a los demás. Entonces no correremos hacia él, y sin embargo siempre permanecer como antes. Por eso (como he dicho), debemos apartarnos de nuestras propias devociones y pensamientos para dirigirnos al prójimo, mirarnos al espejo y asegurarnos de que estamos en serio. El sacramento debe tratarnos de tal manera que nos cambie y nos convierta en personas diferentes, porque las palabras y las obras de Dios no quieren ser ociosas, sino hacer grandes cosas, a saber, que nos liberemos del pecado, de la muerte y del demonio, y no tengamos miedo de nada. Por otro lado, nos convertimos en siervos de las personas más humildes de la tierra y no nos preocupamos por ello, sino que nos alegramos cuando encontramos a alguien que necesita nuestra ayuda. Estamos ansiosos porque tenemos tantas propiedades que aún no hemos aplicado a los demás.

34. Cuando el sacramento no produce esto, hay razones para temer que esté haciendo daño. Sin embargo, aun cuando no ha tenido este efecto, no estamos por ello para tirar a los imperfectos y débiles, sino solo a los perezosos e insolentes, que piensan que es suficiente si corren a él y toman el sacramento. Hay que hacerse diferente y demostrárselo a uno mismo. Entonces podrás percibir a través del signo que Dios está contigo. Entonces tu fe se vuelve segura y firme. Puedes sentir fácilmente si te has vuelto más alegre y audaz de lo que eras antes. Antes, cuando oíamos hablar de la muerte y pensábamos en el pecado, el mundo se volvía demasiado estrecho para nosotros. Si ahora ya no sentimos esto, no es por nuestra propia fuerza, porque antes no podíamos llegar a ese punto, aunque nos esforzábamos mucho y tratábamos de ayudarnos con las obras. Asimismo, también puedes sentir si eres amable con quien te hizo mal y si eres misericordioso con el enfermo. Así puedes percibir a través de tu propia vida si el sacramento produce frutos en ti. Si no lo percibes, dile a Dios lo que te falta y lo que necesitas. Todos debemos hacer esto durante toda nuestra vida, ya que (como hemos dicho) nadie es perfecto. Es suficiente sobre esto por ahora.