EVANGELIO PARA EL DOMINGO DESPUÉS DE PASCUA

 

Juan 20:19-31

1. La primera parte de esta lectura del Evangelio es la misma historia que escuchamos en el Evangelio del Martes de la Pascua. Al atardecer del día de Pascua (que los evangelistas llaman “el primero de los sábados”), Cristo se apareció por primera vez a sus asustados discípulos cuando estaban todos juntos (excepto Santo Tomás), los consoló y fortaleció su fe en su resurrección. Así oímos de nuevo cuál es el poder y el beneficio de su resurrección, a saber, que Cristo, cuando viene con esta predicación, trae la paz y la alegría, que son los verdaderos frutos de la fe, como también San Pablo los enumera entre los demás frutos del Espíritu (5:22-23).

2. Cuando llega, los encuentra todavía sentados con miedo y espanto, tanto exteriormente por los judíos como interiormente por sus conciencias. Sus corazones son todavía demasiado débiles y pesados para creer, a pesar de haber oído a las mujeres y a algunos de los discípulos decir que había resucitado. Mientras estaban preocupados por esto y hablaban entre ellos sobre el tema, él está allí y les hace un saludo amistoso a la manera de la lengua hebrea: “La paz sea con ustedes”, que en nuestro idioma sería: “Tengan muy buenos días”. Lo llaman “paz” cuando todo va bien y el corazón está contento y alegre. Esas son las palabras amistosas que siempre trae Cristo, que luego en esta historia repite una segunda y una tercera vez.

3. Sin embargo, esta paz de Cristo es muy secreta y está oculta a los ojos y a los sentidos, pues no es una paz como la pinta y la busca el mundo, o como la entiende la carne y la sangre. La situación de los cristianos es que por causa de Cristo no pueden tener ninguna paz ni nada bueno de sus enemigos, el diablo y el mundo. Deben sufrir diariamente la desgracia y la hostilidad. El diablo los alarma, oprime y aflige con el miedo a este pecado y el castigo por él; el mundo los alarma con su persecución y tiranía; y la carne los alarma con su propia debilidad, impaciencia, etc.

Por lo tanto, no se trata de una paz visible o tangible que se percibe externamente, sino interna y espiritualmente en la fe, que no capta y se aferra a nada más que a lo que oye, es decir, a estas palabras amistosas de Cristo que habla a todos los que están asustados y angustiados: “Pax tibi. La paz esté contigo. No tengas miedo”, etc. Así, el creyente está satisfecho y contento con el hecho de que Cristo es su amigo y Dios quiere ofrecerle todo lo bueno, aunque externamente en el mundo no perciba ninguna paz, sino solo lo contrario.

Esta es la paz de la que dice San Pablo: “Que la paz de Dios, que sobrepasa toda razón, guarde sus corazones y sus mentes en Cristo Jesús” (Filipenses 4:7). Cristo dice: “Les he dicho esto para que en mí tengan paz. En el mundo tienen ansiedad” (Juan 16:33), etc.

4. El diablo no puede soportar que un cristiano tenga paz. Por lo tanto, Cristo debe dar la paz de una manera diferente a la que el mundo tiene y da, es decir, calmando el corazón, haciendo que se contente, y quitando interiormente el miedo y el temor, aunque exteriormente permanezcan la hostilidad y la desgracia.

Ves aquí lo que les ocurrió a los discípulos de Cristo. Están sentados allí, encerrados por su gran temor a los judíos; no se atreven a salir, y tienen la muerte ante sus ojos. Aunque por fuera tienen paz y nadie les hace nada, por dentro sus corazones tiemblan y no tienen paz ni descanso. En este temor y ansiedad, el Señor viene, calma sus corazones y los pone en paz, no quitando el peligro, sino haciendo que sus corazones no tengan miedo. La malicia de los judíos no fue quitada ni cambiada, pues están enojados y furiosos como antes, y exteriormente todo permanece como está. Pero interiormente han cambiado, de modo que se sienten reconfortados e inamovibles y ya no les importa que los judíos sigan enfurecidos.

5. La verdadera paz que puede tranquilizar el corazón no es la que se da en el momento en que no hay ninguna desgracia presente, sino la que se da en medio de la desgracia, cuando externamente solo es visible la hostilidad. Esa es la diferencia entre la paz mundana y la espiritual. La paz mundana significa que el mal que causa la hostilidad es eliminado. Por ejemplo, cuando un enemigo acampa ante una ciudad, hay hostilidad, pero cuando se va, vuelve a haber paz. Así, cuando la pobreza y la enfermedad te oprimen, no estás en paz, pero cuando desaparecen y te liberas de esa desgracia, entonces vuelve a haber paz y descanso exterior. Sin embargo, el que soporta esto no cambia; sigue igual de abatido, esté o no esté, salvo que cuando está presente, lo siente y se angustia por ello.

6. Pero la paz cristiana o espiritual le da la vuelta a eso, de modo que exteriormente la desgracia permanece, como los enemigos, la enfermedad, la pobreza, el pecado, el diablo y la muerte. Están presentes, no cesan y acampan a su alrededor; sin embargo, interiormente hay paz, fuerza y consuelo en el corazón, de modo que no le importa la desgracia e incluso se vuelve más valiente y audaz cuando está allí que cuando no lo está. Por eso se le llama correctamente “la paz que sobrepasa a la razón y a todo entendimiento” (Fil. 4:7). La razón no entiende ni busca más que la paz que viene exteriormente de los bienes que el mundo puede dar; no sabe nada de cómo poner el corazón en paz y tener consuelo en tiempos de necesidad, cuando todo esto falta.

Cuando Cristo viene, deja que las adversidades externas permanezcan, pero fortalece a la persona. De la timidez hace un corazón sin miedo; hace que un corazón tembloroso sea audaz; hace que una conciencia inquieta se tranquilice. Entonces la persona es confiada, valiente y alegre en las cosas en las que de otro modo todo el mundo se asusta, es decir, en la muerte, en el miedo al pecado y en todas las angustias en las que el mundo ya no puede ayudar con su comodidad y bienes. Esa es una paz verdadera y duradera, que permanece para siempre y es invencible mientras el corazón se aferre a Cristo.

7. Así pues, esta paz no es otra cosa sino que el corazón está seguro de que tiene un Dios bondadoso y el perdón de los pecados, pues sin eso no puede mantenerse en ninguna angustia ni ponerse en paz con ninguna posesión de la tierra.

8. Sin embargo, esto sucede y llega solo cuando Cristo nos señala sus manos y su costado, es decir, cuando nos muestra a través de la palabra que fue crucificado por nosotros, derramó su sangre y murió, y así pagó por nuestros pecados y aplacó y nos resguardó de la ira de Dios. Esa es la verdadera señal que reconforta las conciencias y los corazones asustados y les asegura la gracia divina y el perdón de los pecados. Les muestra esto para que no duden, sino que tengan la certeza de que es él mismo, que no está enojado con ellos, sino que es su querido Salvador. No es tan fácil que ellos y todas las conciencias angustiadas se asan de esta paz, porque están alarmados y en conflicto. Por eso, él viene y los fortalece tanto con la palabra como con signos visibles.

9. Esto lo sigue haciendo después de su resurrección, no visiblemente, sino a través del oficio de la predicación (que debemos creer, aunque no lo veamos, como dice al final de esta lectura del Evangelio), a través del cual también nos recuerda cómo derramó su sangre por nosotros. Basta con que lo haya mostrado a sus discípulos una vez, para fortalecer tanto su fe como la nuestra, de que verdaderamente ha resucitado y es el mismo Cristo que por nosotros fue clavado en la cruz y traspasado.

10. El segundo punto, el que sigue al saludo amistoso de Cristo, o al ofrecimiento de paz, y a la muestra de sus manos y costado (que fueron recibidos por la fe), es la alegría, como dice el texto: “Los discípulos se alegraron al ver al Señor”. Es el mayor gozo que puede sentir el corazón humano, cuando vuelve a ver y reconocer a Cristo, que antes había estado en la muerte y con él había desaparecido todo consuelo y alegría. Pero ahora puede consolarse alegremente y saber que en él tiene un Salvador querido y amistoso y, por medio de él, pura gracia y consuelo con Dios contra todo el temor del pecado y de la muerte y contra el poder del mundo y del infierno. Esto es lo mismo que dice San Pablo: “Ya que hemos sido justificados por la fe, tenemos paz con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo, por quien también tenemos una alegre admisión o acceso en la fe” (Romanos 5:1-2), etc.

11. También lo cantamos en este tiempo en el común y antiguo himno de Pascua sobre la resurrección del Señor: “Cristo ha resucitado de toda su agonía”. No basta con que nos cuenten la historia de la resurrección, sino que el himno nos la trae a casa y nos dice que debemos alegrarnos de nuestro tesoro y salvación, que tenemos paz y todo bien de Dios. De lo contrario, ¿cómo podríamos alegrarnos en él si no tuviéramos nada de él ni pudiéramos aceptar como nuestro lo que ha hecho? Por eso, también resuelve enseñarnos que Cristo quiere ser nuestro consuelo, para que lo esperemos con certeza. No podemos ni debemos tener otro consuelo al que aferrarnos en cada necesidad. Con su resurrección lo ha conquistado todo y nos da todo lo que ha hecho y sufrido como nuestro.

12. Cristo llegó a los discípulos a través de la puerta cerrada para señalar que después de su resurrección y en su reino en la tierra ya no estará atado a una forma de vida corporal, visible, tangible y mundana, al tiempo, al lugar, al espacio y similares. Más bien, debemos reconocer y creer que él está presente y gobierna a través de su poder en todas partes, en todos los lugares y en todo momento, cuando y donde lo necesitemos, y estará con nosotros y nos ayudará, sin ser detenido ni obstaculizado por el mundo y su poder.

13. En segundo lugar, también muestra que dondequiera que viene con su gobierno a través del oficio de la palabra, no viene con fanfarronadas y bravatas, con asalto y furia, sino muy suave y lentamente, de modo que no perturba, rompe ni destruye nada en la vida y el gobierno humanos exteriores. Los deja ir y permanecer en los estados y oficios en los que los encuentra, y gobierna la cristiandad de tal manera que el gobierno ordenado en la tierra no es derrocado ni destruido. De este modo, no cambia ni perturba nada en el interior del hombre, ni su pensamiento ni su razón, sino que ilumina y mejora su corazón y su entendimiento.

14. El demonio, en cambio, con sus espíritus sectarios, retumbantes, bulliciosos y perturbadores, trastorna y arruina todo, tanto en el gobierno y la vida externa y mundana como internamente en el corazón de las personas. Los vuelve muy perturbados y sombríos con su falsa espiritualidad. En este tiempo hemos tenido mucha experiencia de esto en sus profetas rebeldes, fanáticos y anabaptistas.

15. Esa es la primera parte de esta lectura del Evangelio, ya que Cristo vuelve a consolar a sus queridos discípulos mediante su resurrección y los alegra y revive, junto con él, de la muerte y la miseria opresivas de sus corazones cuando pensaban que Cristo estaba ahora perdido y eternamente muerto para ellos. Porque ahora tienen el beneficio y el fruto de esto, y para que ahora pueda promover este mismo poder y consuelo de la resurrección a otros, continúa y les da la orden de difundir esto en el mundo a través de su oficio, como sigue:

  Entonces Jesús les dijo de nuevo: “La paz sea con ustedes. Como el Padre me ha enviado, así les envío yo”. Y dicho esto, sopló sobre ellos y les dijo: “Reciban el Espíritu Santo. A quienes les perdonen los pecados, les serán perdonados; y a quienes se los retengan, les serán retenidos”.

16. Con estas palabras el Señor señala lo que ha logrado con su resurrección, es decir, que ha establecido un gobierno que no tiene que ver ni debe manejar el dinero o el oro y lo que concierne a esta vida temporal, o cómo hemos de adquirirlos y conservarlos. Ese tipo de reino ya existe, establecido desde el principio del mundo, sometido a la razón humana a través de la palabra de Dios cuando dijo: “Domina a los peces del mar y a las aves debajo del cielo y a todos los animales de la tierra” (Génesis 1:28). Este es el antiguo gobierno, con el que el gobierno mundano tiene que ver y trabajar, para el que no se necesita el Espíritu Santo. No tenemos mucho que enseñar al respecto en la cristiandad. Aquí los abogados pueden ayudar y dar consejos sobre cómo debe funcionar.

17. Al lado y por encima de eso hay otro gobierno, que está sobre las conciencias y se ocupa de los asuntos en los que tratamos con Dios. Este gobierno es doble. Uno fue establecido a través de Moisés. Aquí el Señor estableció el segundo cuando dice: “Como el Padre me ha enviado, así les envío yo”, etc. El gobierno de Moisés debe servir para enseñarnos lo que es pecado y lo que no es pecado y es necesario para aquellos que aún no conocen o perciben el pecado. Por ejemplo, los antinomianos alegan ahora que la ley no debe ser predicada. Sería inútil predicar mucho sobre la gracia entre ellos, porque donde no se predica la ley, la gente no puede conocer el pecado. San Pablo dice: “Sin la ley, el pecado está muerto”. Asimismo: “Donde no hay ley, no hay transgresión”. Reconocemos el pecado (no importa cuán grande sea) y la ira de Dios solo por medio de la ley. Por lo tanto, donde no se enseñe esto, la gente será muy pagana; creerá que actúa correctamente cuando está pecando abominablemente contra los mandamientos de Dios.

18. El gobierno mundano ciertamente refrena y castiga los pecados públicos, pero es demasiado insignificante para señalar o enseñar lo que es el pecado ante Dios, aunque se asesore con todos los libros de los abogados. Por lo tanto, la ley fue dada para que la gente aprendiera de ella lo que es el pecado. Si el pecado permanece desconocido, entonces no podemos entender, ni mucho menos desear, el perdón y la gracia. En efecto, entonces la gracia no sirve para nada, pues la gracia debe luchar y vencer en nosotros a la ley y al pecado, para que no nos desesperemos.

Un buen médico debe tener experiencia en su profesión para saber primero de qué tipo de enfermedad se trata. De lo contrario, si quiere ayudar al enfermo, pero no conoce la causa de la enfermedad, fácilmente podría darle un veneno peligroso en lugar de medicina. Así, el pecado debe conocerse primero y previamente antes de predicar la gracia. La ley es necesaria para ese conocimiento; así que debemos tener el catecismo ante la gente y enseñar diligentemente los Diez Mandamientos, pues, como he dicho, la razón con su sabiduría y la habilidad de todos los abogados es demasiado débil para esto. Aunque algo de ese conocimiento es innato en ti, sin embargo, es demasiado poco e insignificante. Por eso, Dios estableció esta predicación de la ley por medio de Moisés, una predicación que había recibido antes de los padres.

19. Por supuesto, el propio Cristo ratificó esta predicación cuando ordenó a sus discípulos, como hemos oído en la lectura anterior del Evangelio, primero predicar el arrepentimiento en su nombre, y cuando dijo: “El Espíritu Santo reprenderá al mundo acerca del pecado” (Juan 16:8), etc. Aunque señalar el pecado pertenece propiamente al gobierno de Moisés, sin embargo, para que Cristo pueda entrar en su gobierno y obra, debe comenzar con la predicación de la ley donde el pecado no es reconocido. Donde eso no ocurre, el pecado no puede ser perdonado.

20. El otro gobierno es el que ha establecido la resurrección del Señor Cristo. A través de esto quiso establecer un nuevo reino que tiene que ver y trata con el pecado (que antes era reconocido por la ley) y con la muerte y el infierno. Esto no enseña nada sobre casarse; sobre administrar la casa, la ciudad y el campo; sobre mantener la paz mundana; sobre cultivar, plantar, etc. Más bien se dirige a donde estaremos cuando cesen este gobierno y esta vida temporales y perecederos, cuando debamos dejar los bienes, la honra, la casa, la hacienda, el mundo y todo lo que hay en la tierra, junto con esta vida, como podemos esperar en cualquier momento.

Lo que es necesario aquí es este reino de Cristo. Él ha sido hecho un Rey eterno porque es Señor sobre el pecado y la justicia, sobre la muerte y la vida. Su reino tiene que ver con gobernar sobre estas cosas.

Esto es lo que el Señor quiere decir cuando dice aquí: “Reciban el Espíritu Santo. A quienes les perdonen los pecados, les serán perdonados; y a quienes se los retengan, les serán retenidos”. Se puede escuchar que él se ocupa de liberar a las personas de sus pecados o de dejarlas atrapadas en ellos y señalar que están condenadas.

21. Aquí no podemos decir que al hacer esto él haya establecido un reino mundano. El Papa se jacta de su llave de atar y desatar, de que tiene el poder de desatar y atar incluso lo que no es pecado, sí, incluso lo que Cristo no ata ni desata; así lo hace un poder mundano. Pero Cristo explica aquí muy claramente lo que son sus llaves: no para hacer leyes y abolirlas de nuevo, como hace el Papa, sino para perdonar o retener los pecados.

Quiere decir: “Mi reino ha de consistir en esto, primero, en que la gente reconozca que es pecadora. Ordené a Moisés que enseñara y proclamara esto,  no para atarlos, porque ya están atados”. Tampoco quiere hacer pecados ni ocuparse de fabricar pecados (como hace el Papa con sus leyes y con su llave de atar, haciendo pecado donde no lo hay), sino trabajar con aquellas cosas que naturalmente son pecados contra los Mandamientos de Dios, como el desprecio a Dios y la incredulidad, la calumnia a su nombre, el desprecio a su palabra, la desobediencia, etc. Estos no fueron hechos pecados por las leyes del Papa, sino que son verdaderos pecados que están pegados en la carne y en la sangre y que nacen con el hombre, los cuales no pueden ser absueltos o quitados a través de la llave de desatar del papa, como él la usa, sino que permanecen en el hombre hasta la tumba.

22. El objetivo del reino de Cristo es que los hombres sepan cómo pueden liberarse de esto. Por eso lo llama en todas partes no un reino mundano o terrenal, sino el reino de los cielos, porque debe comenzar justo cuando este reino terrenal cese (por la muerte), para que la gente sepa entonces cómo debe entrar en el cielo. Esa es la forma, dice, en que ha de operar y consistir su reino.

  “Como el Padre me ha enviado, así les envío yo”.

23. Con estas palabras les quita, en primer lugar, la opinión carnal que los discípulos tenían después de su resurrección, de que él gobernaría como un rey y señor mundano, con un poder externo y físico. Por lo tanto, dice: “Ya han visto qué clase de oficio he desempeñado en la tierra, para el cual fui enviado por mi Padre, a saber, que debía iniciar un reino espiritual contra el poder del diablo, del pecado y de la muerte, y por medio de esto llevar a los que creen en mí a la vida eterna. He hecho esto y lo he completado en lo que respecta a mi persona, y no he tomado para mí nada en absoluto de la vida y el gobierno mundanos. Sí, el mundo incluso me ha asesinado a causa de mi oficio y servicio, y así he sido separado de ustedes. Pero ahora, mediante mi resurrección, he entrado en la gloria. Allí, a la diestra del Padre, gobernaré todas las criaturas para siempre.

“Por lo tanto, también les envío ahora para que sean mis mensajeros, no ocupados en los asuntos mundanos, sino desempeñando y trabajando en el mismo oficio que hasta ahora he hecho, es decir, predicar la palabra que han oído y recibido de mí”. Este es un oficio a través del cual las personas que sienten el pecado y la muerte y quieren ser liberadas de ellos en efecto se liberan del pecado y la muerte.

24. Con esto los apóstoles y sus sucesores hasta el fin del mundo son hechos señores y se les da un poder y una fuerza tan grandes (con respecto a su oficio) como los que tuvo el propio Cristo, el Hijo de Dios, en comparación con los cuales toda la fuerza y el dominio del mundo no son nada (aunque ante el mundo no parezca ni se llame dominio). Sin embargo, ese oficio no debe ni puede ir más allá que solo sobre lo que se llama “pecado” ante Dios, de modo que dondequiera que el pecado comience o termine, su gobierno también debe comenzar y terminar. Todo lo que vive en la tierra y se llama “hombre”, ya sea emperador o rey, grande o pequeño, sin excluir a nadie, debe estar sujeto a este gobierno. Por eso dice: “a cualquiera que peca, perdonen” Este “cualquiera” no significa otra cosa que “todos juntos”, judíos, gentiles, altos y bajos, sabios e ignorantes, santos o impíos. deben estar sujetos a este gobierno.  Nadie llegará al cielo y a la vida eterna si no recibe esto de ustedes, es decir, a través de su oficio.

25. Con esta palabra son todos juntos arrojados bajo el pecado y encerrados. Con esta palabra él señala que en la tierra y en el mundo no encontrarán más que pecado. Pronuncia el veredicto de que todas las personas a las que fueron enviados los apóstoles y sus sucesores son pecadores y están condenados ante Dios en su persona y vida. Debe suceder una de dos cosas: o sus pecados serán perdonados y absueltos cuando los reconozcan y deseen el perdón, o deberán permanecer eternamente atados en el pecado para la muerte y la condenación.

26. Ahora bien, para usar y desempeñar esta autoridad y gobierno, se requiere un poder especial que no es humano sino divino. Por tanto, no les da una espada y armas para esto; no los equipa con armadura y poder mundano, sino que sopla sobre ellos y dice: “Reciban el Espíritu Santo”, es decir, para que sepan que este oficio y trabajo no proviene de su propia fuerza sino de su poder a través del Espíritu Santo, quien obrará a través de su oficio y palabras. Así es y se llama el oficio del Espíritu Santo, que fue dado por Cristo. Aunque parezca una predicación débil, nada más que un insignificante aliento salido de la boca de un hombre, sin embargo, hay tal poder con y bajo ella que el pecado, la ira de Dios, la muerte y el infierno deben ceder ante ella.

27. A partir de esto, ahora también es fácil responder a la pregunta y a la sutileza de la gente: “¿Cómo puede el hombre perdonar los pecados, ya que esto pertenece solo a Dios?” Es cierto que no hay poder ni capacidad ni mérito humano para perdonar ningún pecado, aunque alguien fuera tan santo como todos los apóstoles y todos los ángeles del cielo. Por eso nosotros mismos condenamos también al Papa con sus monjes, que prometen al pueblo el perdón de los pecados y pronuncian la absolución por el mérito de sus propias obras y santidad, de modo que el pobre pueblo que quisiera tener un consuelo verdadero y seguro es engañado vergonzosa y miserablemente.

28. Sin embargo, aquí debemos tener la verdadera distinción, que los papistas y otras sectas no conocen ni pueden dar, entre lo que la gente hace por su propia iniciativa y por su propio valor y lo que Cristo nos manda hacer en su nombre y que él obra por su poder. Es evidente que no tiene ningún valor que un descalzo rapado, por su propia audacia, venga y presuma de pronunciar la absolución y el perdón a una pobre conciencia sobre la base de su propio remordimiento y arrepentimiento y del mérito de los santos y de su orden, como reza su absolución (todavía podemos convencerles de ello a través de las cartas que se venden a la gente sobre la base de su hermandad): “El mérito de los sufrimientos de Cristo y de María, la Virgen bendita, y de todos los santos; el mérito de esta orden severa y rigorosa; la humildad de tu arrepentimiento y el remordimiento de corazón y todas las buenas obras que has hecho o harás te serán dadas para el perdón de tus pecados y la vida eterna”, etc.

Esto no es otra cosa que una abominable calumnia a Cristo y poner patas arriba la verdadera absolución, pues aunque mencionen su sufrimiento, no lo toman en serio, y no lo consideran suficientemente bueno y poderoso para el perdón de los pecados, sino que deben tener además el mérito de María y de todos los santos, y sobre todo de su propia orden y monacato, y hacerlos iguales a Cristo. Esto lo hacen sin ningún mandato de Cristo, incluso en contra de su palabra y mandato, no del Espíritu Santo, sino de su propio espíritu, el diablo, que es el padre y autor de tal doctrina mentirosa.

29. Pero si la absolución ha de ser verdadera y poderosa, entonces debe provenir de este mandato de Cristo, de modo que diga: “Te absuelvo de tus pecados no en mi nombre o en el de algún santo, o por algún mérito humano, sino en el nombre de Cristo y por la autoridad de su mandato, que me ha ordenado decirte que tus pecados están perdonados. Así que no soy yo, sino él mismo (por mi boca) quien perdona tus pecados, y estás obligado a aceptarlo y creerlo firmemente, no como palabra de hombre, sino como si lo hubieras oído de la propia boca del Señor Cristo”.

30. Por lo tanto, aunque el poder de perdonar los pecados es solo de Dios, debemos saber también que él usa y distribuye este poder a través de este oficio externo, al que Cristo convoca a sus apóstoles y les ordena proclamar el perdón de los pecados en su nombre a todos los que lo deseen. No dice que los pecados se perdonan por voluntad y poder humanos, sino por mandato de Cristo de perdonar los pecados, y además, luego da también el Espíritu Santo.

31. Dios hace eso también por nuestro bien, para que no tengamos que mirar al cielo en vano cuando no podamos obtenerlo y tengamos que decir (como cita San Pablo de Moisés): “¿Quién puede subir al cielo?”, etc. Más bien, para que estemos seguros del asunto, ha puesto el perdón de los pecados en el oficio y la palabra pública para que podamos tenerlo siempre con nosotros en la boca y en el corazón. Allí hemos de encontrar la absolución y el perdón; allí hemos de saber, cuando oigamos esta palabra proclamada a nosotros por mandato de Cristo, que estamos obligados a creerla como si nos la proclamara el mismo Cristo.

32. Este es el poder que se le dio a la iglesia a través de este oficio de los apóstoles. Este está muy por encima de todo poder en la tierra, pues sin él nadie, por muy grande y poderoso que sea, se acercará ni podrá acercarse a Dios o tener el consuelo de la conciencia de que está libre de la ira de Dios y de la muerte eterna. Aunque todos los emperadores y reyes reunieran su fuerza y su poder, su dinero y sus bienes, no podrían librarse a sí mismos ni a ninguna persona del más mínimo pecado. Si el corazón de alguien está asustado, ¿de qué sirve que sea un poderoso rey o emperador? Esto no ayudó al gran y poderoso rey Nabucodonosor de Babilonia cuando se quedó sin sentido, de modo que fue alejado de la gente, tuvo que estar con los animales irracionales en el campo y comer hierba. No pudo ser ayudado de otra manera que por el profeta Daniel que lo absolvió de sus pecados.

33. Pero, ¿quién puede expresar plenamente qué consuelo inefable, poderoso y bendito es que un ser humano pueda con una palabra abrir el cielo y cerrar el infierno para otro? En este reino de la gracia que Cristo ha establecido por medio de su resurrección, no hacemos otra cosa que abrir la boca y decir: “Te perdono tus pecados, no por mí mismo ni por mi propio poder, sino en lugar y en nombre de Jesucristo”. No dice: “Deben perdonar los pecados por ustedes mismos”, sino: “Les envío como el Padre me ha enviado”. Yo mismo no he hecho esto por mi propia elección o consejo, sino que he sido enviado por el Padre para este fin. Les doy este mismo mandato, incluso hasta el fin del mundo, para que ustedes y todo el mundo sepan que este perdón o retención del pecado no se produce por el poder o la fuerza humana, sino por el mandato del que les envía.

34. Esto se dice no solo a los que son predicadores o pastores, sino también a todos los cristianos. En la hora de la muerte o en cualquier otra necesidad, cada uno puede consolar y decir la absolución a otro. Ahora bien, cuando oyes de mí las palabras “Tus pecados están perdonados”, entonces estás oyendo que Dios quiere ser bondadoso contigo, librarte del pecado y de la muerte, justificarte y salvarte.

35. “Sí”, dices, “ciertamente me has dicho la absolución, pero ¿quién sabe si es cierto y verdadero ante Dios que mis pecados son perdonados?”. Respuesta: Si he dicho y hecho eso como hombre, entonces ciertamente puedes decir: “No sé si tu absolución es válida y eficaz o no”.

Sin embargo, para que puedas estar seguro de esto, debes ser instruido por la palabra de Dios para decir: “Ni el predicador ni ningún otro hombre me ha absuelto; el pastor no me ha ordenado que crea así. Más bien, Dios lo ha dicho y hecho a través de él. Estoy seguro de ello, porque mi Señor Cristo lo ha ordenado y ha dicho: ‘Como el Padre me ha enviado, así les envío yo’”. Así, hace que aquellos a quienes da este mandato sean completamente semejantes a él en el envío, ya que son enviados por él para hacer y cumplir exactamente lo que el Padre le envió a él para hacer, es decir, a perdonar y retener los pecados. Aférrate a eso y hazlo; de lo contrario, sin tal mandato, la absolución no sería nada.

36. Ahora bien, si estás triste y angustiado por tus pecados y horrorizado por la muerte, con la que Dios castigará eternamente el pecado, y oyes de tu pastor o (si no puedes tenerlo) de tu vecino cristiano que te consuela con estas o palabras parecidas: “Querido hermano o hermana, veo que estás temeroso y abatido, que temes la ira y el juicio de Dios a causa de tus pecados, que ahora percibes, y estás alarmado. Escucha y deja que te diga: Ten ánimo; no temas, porque Cristo, tu Señor y Salvador, que vino a salvar a los pecadores, ha ordenado que tanto por el oficio público de sus ministros llamados, como en caso de necesidad cada uno individualmente debe consolar a otro por su causa y en su nombre absolver del pecado”.

Cuando oigas este consuelo, digo, acéptalo con alegría y acción de gracias, como si lo hubieras oído de Cristo mismo. Entonces tu corazón quedará definitivamente tranquilo, animado y reconfortado, y entonces podrás decir alegremente: “He oído a un hombre que me habla y me consuela. No creería una palabra de él debido a su persona. Sin embargo, creo a mi Señor Cristo, que ha establecido este reino de gracia y el perdón de los pecados y ha dado a las personas este mandato y poder para perdonar o retener los pecados en su nombre”.

37. Por lo tanto, todo cristiano debe acostumbrarse, cuando el demonio le ataca y le sugiere que es un gran pecador y que debe perderse y condenarse, etc., a no dejarse vejar por él durante mucho tiempo ni a quedarse solo, sino a acudir o llamar a su pastor, o en su defecto a un buen amigo, contarle su problema y pedirle consejo y consuelo. Apóyate en el hecho de que Cristo dice: “Al que peca, perdónenlo”, etc., y en otros lugares: “Donde están dos o tres reunidos en mi nombre, allí estoy yo en medio de ellos”. Todo lo que te diga en nombre de Cristo de la Escritura debes creerlo. Sucederá como él cree ahora.

Sin embargo, dos o más se reúnen en el nombre de Cristo cuando tratan entre sí no sobre cosas físicas, sobre cómo pueden ganar u obtener dinero y bienes, sino sobre lo que sirve para la salvación y la felicidad de sus almas. Por ejemplo, cuando en la confesión o de otra manera señalas tu debilidad y tentación, y aquel a quien se lo dices observa que Moisés con la ley te tiene entre sus espuelas, que el pecado te veja y oprime, que la muerte te alarma y asusta, y que suspiras y te lamentas por tu propia vida y hasta pronuncias las palabras: “¡Si tan solo nunca hubiera nacido!” Igualmente: “Si Dios me perdonara la vida, mejoraría”, etc.

38. Cuando tu pastor o quien sea comienza a consolarte de una manera que no es mundana, y además no lo hace por dinero sino porque ve que estás ansioso y alarmado por el miedo al pecado y a la muerte, te dice “Abandona todo lo que hay en la tierra: el dinero, los bienes, las obras y la vida de todas las personas. Pero presta atención a esto: tu corazón está muy angustiado y piensa: ‘¿Cómo puedo liberarme de mi sufrimiento, de mi miseria y de mi mala conciencia? ¿Cómo podré escapar de Moisés con sus cuernos que empujan?’” Escúchalo, digo, cuando te hable de esta manera o de otra similar: “Te digo en nombre del Señor Cristo, que murió por tus pecados, que te consueles, creas y estés seguro de que tus pecados te son perdonados y de que la muerte no te hará daño.”

39. “Querido amigo”, dices, “¿cómo vas a demostrar que esto es así?”. Respuesta: Cristo nuestro Señor ha dicho a sus discípulos y a toda la cristiandad: “Les mando y ordeno que perdonen o retengan los pecados. Lo que hacen, no lo hacen por ustedes mismos, sino que, como lo hacen por mi mandato y orden, yo mismo lo hago”.

Por lo tanto, el pastor o predicador como el que cuida tu alma, o incluso cualquier cristiano en tal caso, es llamado y enviado a consolarte. Por eso, porque no busca otra cosa que la salvación de tu alma, estás tan obligado a creerle como si el mismo Cristo estuviera allí, pusiera su mano sobre ti y te dijera una absolución.

40. Este es el modo de tratar los pecados para que sean desatados y perdonados. De lo contrario, no hay remedio ni alivio para ello, como alega el Papa con su doctrina mentirosa, señalando a la gente sus propias obras o satisfacciones, diciéndoles que corran a los monasterios, a Roma, a los santos, que se castiguen, que construyan iglesias, que donen a grandes instituciones y monasterios, que celebren misa, que compren indulgencias, etc. Este no es el camino correcto. Es mejor que inviertan sus carreras, su dinero y sus trabajos en otros lugares. Esto es lo que ocurre, como se dijo, cuando Moisés se pone los cuernos y arremete contra ti, es decir, cuando a través de la ley te revela y señala cuán grandes y numerosos son tus pecados y te pone así en gran espanto y temblor. Entonces ya no estás entre la multitud grande, malvada y endurecida, sino entre el pequeño grupo que se da cuenta y siente su angustia y miseria y, por lo tanto, se asusta hasta por el crujido de una hoja. Entonces este es el único remedio: “Yo”, dice Cristo, “he establecido un reino de gracia, que ha de consumir y matar el pecado y la muerte, devorar a ambos, y traer la justicia y la vida”.

41. Por lo tanto, no digas: “¿Dónde encontraré eso? ¿Correré tras él a Roma o a Jerusalén?”. No, porque aunque pudieras subir una escalera de oro hasta el cielo, si fuera posible, no saldría nada de ello. Más bien, debe ocurrir de esta manera: mira a su palabra y mandato cuando dice: “Yo les envío”, etc. Es como si dijera: Tengo que venir primero a ustedes, anunciarles la voluntad de mi Padre por medio del evangelio, e instituir los santos sacramentos y la absolución, si quieren venir a mí. Ahora bien, aunque no pueda estar físicamente en todos los lugares del mundo entero y no esté siempre visiblemente presente con ustedes, haré lo que ha hecho mi Padre. Él tomó para sí un pequeño rincón en la tierra, a saber, Judea, y me envió allí para ser un predicador. Allí viajé por Galilea y Judea, tanto como pude personalmente. Prediqué el evangelio para consuelo de los pobres pecadores del pueblo judío, curé a los enfermos, resucité a los muertos, etc.

Esa era la obra que se le había ordenado hacer, para la que había sido enviado por el Padre. Allí era donde se le podía encontrar: no en la corte entre los glotones y los cerdos; no con Anás, Caifás y otros santos, ricos y sabios; sino entre los ciegos, los cojos, los leprosos, los sordos, los muertos y las ovejas descarriadas, pobres y angustiadas. A ellas ayuda en cuerpo y alma. Les trae el tesoro más precioso de todos, que nadie tiene, y mucho menos puede dar, si no lo recibe de él, es decir, la justicia y la salvación.

“Deberían hacer esto”, dice él, “en cada lugar al que lleguen. Les envío precisamente con este propósito, para que corran como mis mensajeros por todo el mundo. Además, junto con ustedes y después de ustedes, nombraré y dispondré a otros que corran y prediquen y hagan lo mismo para lo que fui enviado por mi Padre; y los he enviado hasta el fin del mundo. Yo estaré siempre con ustedes, para que sepan que no son ustedes los que hacen esto, sino yo por medio de ustedes”.

42. A partir de este mandato tenemos el poder de consolar las conciencias angustiadas y de absolver del pecado, y sabemos que dondequiera que ejercemos este oficio no somos nosotros, sino Cristo mismo, quien hace estas cosas. Por lo tanto, cada cristiano, tanto en esta situación como desde el púlpito, debe escuchar al pastor o predicador no como un hombre, sino como Dios mismo. Entonces puede estar seguro y no necesita en absoluto dudar de que tiene el perdón de los pecados. Cristo ha establecido, por medio de su resurrección, que cuando un ministro llamado, o quienquiera que sea en el momento de la necesidad, pronuncie una absolución a su prójimo alarmado y deseoso de consuelo, valdrá tanto como si lo hubiera hecho él mismo, pues ocurre por orden suya y en su nombre.

43. Por lo tanto, cuando dos tratan entre sí de esta manera, entonces se reúnen en nombre de Cristo, pues (como se ha dicho anteriormente) uno no busca el dinero o los bienes del otro, como hacen los rapados del Papa, que hablan a los enfermos de esta manera: “Querido hombre, se acerca la hora de tu muerte. ¿Dónde estarán entonces tus bienes? Piensa en tu pobre alma y danos una parte; entonces rezaremos a Dios por ti y haremos mucho otro bien con ello”, etc. Más bien, el cristiano le dice al enfermo: “Ahora no es el momento de ocuparse del dinero y de los bienes. Deja que otros se preocupen de eso. Veo que tu corazón está abatido y asustado. Estás luchando con la desesperación y no puedes ayudarte ni liberarte. Sin embargo, Cristo ha establecido un reino reconfortante y bendito en la tierra. Él dice: ‘Como el Padre me ha enviado, así les envío yo’. Por eso nos ha consagrado a todos como sacerdotes, para que uno pueda anunciar a otro el perdón de los pecados.

“Por tanto, vengo a ti en nombre de nuestro Señor Cristo y te digo que no temas, ni tiembles, ni tengas miedo, como si ya no hubiera consuelo, ayuda ni auxilio. Escucha bien, porque Cristo dice que ha venido a salvar a los pecadores, no a los justos. Por lo tanto, conténtate, recibe este alegre mensaje con gozo, y agradécele de corazón que te lo haya proclamado sin ninguna molestia ni gasto para ti y que él ordene que tus pecados sean perdonados. Por lo tanto, te declaro libre de todos tus pecados en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo”. A esto puedes decir alegremente: “Te doy gracias, Dios misericordioso, Padre celestial, porque has perdonado mis pecados por medio de tu querido Hijo, Cristo”, y entonces no dudes de que estás ciertamente absuelto por el mismo Dios Padre.

44. De esto puedes ver que esta sección sobre el Oficio de las Llaves no confirma en absoluto la tiranía del Papa, pues esto se afirma no para que tú me hagas rico, o yo te haga rico a ti, o para que yo sea tu señor y tú debas estar sujeto a mí; como el Papa, el principal villano y traidor de Dios, quiere hacer de ello pompa y poder mundanos; más bien va así: cuando acudo a ti en tu necesidad y angustia de conciencia para aconsejarte y ayudarte en tu última hora o en otra, debería decir: “El poder, el dinero, el honor y los bienes deben ser ahora descuidados y enrollados en una bola. Ahora estamos hablando del reino de Cristo, por el cual solo y por nada más debes ser liberado del pecado y de la muerte”.

45. Esto no significa ciertamente un dominio o poder externo y mundano, sino un servicio. No busco nada de ti, sino que te sirvo y te traigo un tesoro grande y precioso, no oro ni plata. Más bien, porque tu corazón desea estar seguro y confiado y tener un Dios bondadoso en el cielo, vengo y te traigo un mensaje alegre, no por mi propia elección u opinión, sino por el mandato y la comisión de Cristo, que dice: “Vengan a mí todos los que están cansados y cargados, y yo les animaré”, etc. Igualmente: “Todo lo que desaten en la tierra será desatado en el cielo”; o, como dice aquí: “A quienes les perdonen los pecados, les serán perdonados”.

46. ¿No es eso ser servido y recibir gratuitamente un tesoro indecible, celestial y eterno, que ni tú ni el mundo pueden comprar con todos sus bienes y riquezas? ¿Qué son los tesoros de todo el mundo, las coronas de todos los reyes, el oro, la plata, las piedras preciosas y todo lo que el mundo estima, comparados con este tesoro llamado “el perdón de los pecados”, por el que eres liberado del poder del diablo, de la muerte y del infierno, y tienes la seguridad de que Dios en el cielo quiere ser bondadoso contigo y es tan bondadoso que, por causa de Cristo, eres su hijo y heredero, hermano y coheredero de Cristo? Por eso, es imposible vender un tesoro tan precioso por dinero o comprarlo con dinero, como ha hecho nuestro Judas Iscariote, el Papa. Solo debe darse y recibirse gratuitamente, o no serás mejorado con ello, pues el don de Dios no se obtiene con dinero (Hechos 8:20).

47. Sin embargo, no digo esto para que la gente no dé nada a los ministros que enseñan la palabra de Dios pura y fielmente. Desgraciadamente, la gente ahora quisiera hacer eso, y muchos están dispuestos a contar cada bocado que tragan sus pastores. Si pudieran arrebatar para sí la propiedad de las iglesias y los pastores, y al hacerlo demostrar que quieren matar de hambre a sus pastores y deshacerse de ellos, están dispuestos a hacerlo. Pronto veríamos qué clase de salvajismo y miseria se derivaría de esto, si el gobierno no se diera por enterado. No, esa no es en absoluto mi intención. Hay que darles apoyo, porque si no tienen comida, bebida, ropa y otras necesidades, no podrán administrar su cargo por mucho tiempo, sino que tendrán que pensar en cómo mantenerse. Entonces el evangelio no permanecerá por mucho tiempo, que es lo que busca el diablo.

48. El mismo Cristo enseña que las personas están obligadas a darles sustento cuando dice: “El obrero merece su salario” (Lucas 10:7). San Pablo enseña: “El que es instruido en la palabra debe compartir todo lo bueno con el que le enseña” (Gálatas 6:6). Y añade palabras severas: “No se engañen; Dios no puede ser burlado” (Gálatas 6:7). De nuevo: “Los ancianos” (o sacerdotes) “que administran bien sean considerados dignos de doble honor, especialmente los que trabajan en la palabra” (1 Timoteo 5:17).

Si cuidamos de los demás que ocupan cargos mundanos, en los que sirven a la comunidad, para que puedan atender su servicio, estamos aún más obligados a hacerlo con los servidores de la palabra, pues San Pablo dice que, más que los demás, son “dignos de doble honor”.

49. Y si la doctrina del evangelio ha de permanecer pura en el púlpito en el futuro, para que nuestros descendientes puedan tenerla y escucharla, entonces estamos obligados no solo a cuidar a los ministros, sino que también somos responsables de asegurarnos de que las escuelas se abastezcan de personas calificadas, a las que debemos apoyar fielmente. Debemos hacerlo para que se formen personas que no solo sean simples predicadores ordinarios, capaces de instruir a la comunidad cristiana en la palabra, sino también personas especialmente doctas que puedan poner freno a las sectas y a los falsos espíritus y pararlos. No solo los príncipes y los señores deben dar de buena gana y con gusto para ese fin, sino también los hombres del pueblo y los campesinos.

50. Por lo dicho, todos pueden ponderar qué gran y precioso tesoro es oír el evangelio o la absolución del pastor o predicador con un correcto entendimiento. Cuando él viene a ti en tu enfermedad y te consuela, entonces debes pensar definitivamente que Cristo el Señor mismo te está visitando y consolando. Sin su mandato divino, nadie se atrevería a venir a ti de esta manera, ni sabría cómo ayudarte o socorrerte. Sin embargo, porque oyes que él mismo lo ha ordenado, puedes decir definitivamente y con alegría: “Cristo mismo viene a mí en mi padre confesor, pues no habla sus propias palabras, sino la palabra de Dios, para la que fue enviado y tiene el mandato de hacerlo.”

51. Aquí tienes un consuelo seguro contra el miedo y la turbación de la conciencia. No tienes que dudar ni vacilar, como nos ha enseñado la doctrina del Papa, donde nadie es absuelto del pecado si no se ha arrepentido suficientemente y se ha confesado puramente. No se mencionó la menor palabra sobre la fe y el poder de las llaves instituidas por Cristo, pues esta doctrina y conocimiento eran tan completamente desconocidos que yo mismo, como doctor (que en verdad debería haber sabido más), no sostenía ni enseñaba otra cosa que si estaba suficientemente contrito y hacía suficiente penitencia, mis pecados serían perdonados. Sin embargo, si los pecados no son perdonados hasta que hayan sido superados por nuestra contrición, penitencia y buenas obras, entonces no tenemos ninguna esperanza de perdón, pues nunca podría llegar a la conclusión de que mi contrición y penitencia fueran suficientes. Por tanto, sobre esa base nadie podrá jamás absolverme o exculparme, se llame “Papa” o lo que sea.

52. Así, a través de las mentiras del Papa, la conciencia ha sido miserablemente alejada de la palabra de fe y del mandato de Dios hacia su incierta contrición y penitencia. Esto ha traído mucho dinero, y en consecuencia se han construido y dotado ricamente muchas iglesias, monasterios, capítulos, capillas y altares. Todavía están a mano las bulas y cartas del Papa que se refieren a estas cosas y las confirman, con las que ha engañado miserablemente a todo el mundo, de modo que nadie puede ponderar suficientemente, por no decir describir completamente, el daño y la miseria que se ha derivado de ello.

Por eso amonestamos fiel y constantemente a que quien pueda ayude a mantener las escuelas, las parroquias y los púlpitos, para que no prevalezcan estos errores o cosas peores, que el demonio definitivamente tiene en mente.

53. Esta es la enseñanza correcta y la fe sobre el reino de Cristo y el oficio de las llaves. Cuando nos guiamos por esto, entonces seguimos siendo cristianos y en todas las cosas podemos tratar correctamente con Dios y con los hombres. También agradeceremos a Dios de corazón que nos haya librado de la coerción y la tiranía del Papa. Él no ha hecho del poder de las llaves más que pompa y dominio mundano, aunque fueron establecidas y dispuestas por Cristo para llevar al mundo entero a este tesoro, que no se puede comprar con dinero ni con bienes.

54. Así pues, demos gracias a nuestro querido Señor Cristo, que mediante su resurrección estableció este reino de gracia. Su propósito es que en toda necesidad y ansiedad encontremos, sin cesar, ayuda y consuelo en este reino. No necesitamos ir muy lejos por este precioso tesoro ni correr tras él con gran esfuerzo y gasto. Más bien, él ha dado el mandato y el pleno poder a sus apóstoles y a todos sus sucesores, y en caso de necesidad a todo cristiano, hasta el fin del mundo, para que consuelen y fortalezcan a los débiles y abatidos y en su nombre perdonen sus pecados, etc.

 

 

LA SEGUNDA PARTE DEL EVANGELIO, SOBRE SANTO TOMÁS

 

1. El evangelista Juan escribe además que Tomás no estaba presente cuando el Señor se apareció por primera vez a los discípulos todos juntos en la noche de la Pascua. Ahora bien, no ocurre sin razón que el Señor se presente por primera vez justo cuando Santo Tomás no estaba allí, pues ciertamente podría haber venido a la hora en que pudiera encontrar a Tomás junto con los demás apóstoles. Sin embargo, esto sucedió tanto para nuestra instrucción como para nuestro consuelo, para que la resurrección del Señor fuera presenciada y atestiguada con mayor fuerza. Ahora bien, en la Pascua se apareció a los Once juntos; ocho días después, es decir, hoy, se les aparece de nuevo y al mismo tiempo a Tomás, por cuya sola causa ocurrió esta aparición y revelación. Esta es más bella y gloriosa que la de ocho días antes.

2. En primer lugar, vemos aquí lo pobre que es el corazón humano cuando empieza a debilitarse, de modo que no puede volver a animarse. Los demás apóstoles y Tomás, durante el tiempo que estuvieron con el Señor, no solo le oyeron enseñar al pueblo con gran autoridad, y luego también le vieron confirmar su enseñanza con los grandes milagros que realizó al sanar a los ciegos, a los cojos, a los leprosos, a los sordos, etc., sino que también vieron que resucitaba a tres muertos, especialmente a Lázaro, que ya llevaba cuatro días en su tumba. Entre todos ellos parece que Santo Tomás fue el más audaz y valiente, pues es el que dice, cuando Cristo quiso volver a Judea a Lázaro que había muerto: “Vayamos con él, para morir con él” (Juan 11:16). Los apóstoles de Cristo eran buenas personas, y especialmente Santo Tomás parece haber tenido un corazón más valiente que los demás. Además, había presenciado recientemente cómo Cristo resucitó a Lázaro, que ya llevaba cuatro días en su tumba, y que comía y bebía con él. Sin embargo, no podían creer que el propio Señor se levantara de entre los muertos y estuviera vivo.

3. Así vemos en los apóstoles que no somos nada cuando él quita su mano y nos quedamos solos. Las mujeres, María Magdalena y las demás, y ahora los mismos apóstoles habían proclamado que habían visto al Señor resucitado. Sin embargo, Santo Tomás se obstina en no creer; no se dará por satisfecho aunque lo vea, a menos que vea las marcas de los clavos en sus manos y meta sus dedos en las marcas de los clavos y su mano en su costado.

Así que, al negarse a creer, el querido apóstol quiere perderse y condenarse. No puede haber perdón de los pecados ni salvación si no creemos en este artículo de la resurrección de Cristo, porque toda la fuerza de la fe y de la vida eterna están en ese artículo. San Pablo dice: “Si Cristo no ha resucitado, vana es nuestra predicación y vana es también su fe”. “Entonces todavía están en sus pecados. Entonces también los que han dormido en Cristo están perdidos”, etc. (1 Corintios 15:14, 17-18). Santo Tomás quiere irse; no quiere salvarse, sino perderse, porque se niega a creer que Cristo ha resucitado. Habría perecido y se habría condenado en su incredulidad si Cristo no le hubiera librado de ella con esta revelación.

4. Así, el Espíritu Santo nos muestra y enseña con este ejemplo que sin fe estamos simplemente ciegos y completamente endurecidos. En todas partes de la Sagrada Escritura se ve que el corazón humano es lo más duro, más allá de todo acero y diamante. En cambio, cuando está temeroso, abatido y débil, no hay agua ni aceite tan débil como el corazón humano.

5. Puedes encontrar muchos ejemplos e historias de esto en las Escrituras. Moisés hizo tantas señales y milagros espantosos ante el Faraón que no pudo decir nada en contra de ellos, tuvo que darse cuenta de que era el dedo de Dios, y por eso también confesó que había pecado contra Dios y su pueblo, etc. Sin embargo, su corazón se endureció cada vez más y se volvió más obstinado, hasta que el Señor lo arrojó con todas sus fuerzas en medio del mar.

Así también los judíos. Cuanto más demostraba Cristo con palabras y hechos que era el que fue prometido a sus padres para bendecirlos a ellos y a todo el mundo, más violenta y amargamente se enfurecían contra él. No hubo medida ni fin a su odio, calumnia y persecución hasta que condenaron a su Señor y Dios a la muerte más vergonzosa de todas como blasfemo y rebelde y lo crucificaron entre dos malhechores. Nada pudo impedirlo, aunque el propio Pilato, el juez, lo declaró inocente en oposición a ellos. Las cosas creadas actuaron de manera diferente a la habitual y así testificaron que su Señor y Creador colgaba allí en la cruz, etc. Asimismo, el ladrón confesó franca y públicamente que aunque estaba colgado allí y muriendo, sin embargo era un Rey que tenía un reino eterno y celestial. El centurión pagano clamó públicamente: “Verdaderamente éste era el Hijo de Dios” (Mat 27:54), etc. Todo esto, digo, no ayudó en absoluto a convertirlos.

6. Así actúa siempre el mundo impío y condenado. Cuanto más le muestra Dios la gracia y el favor, más ingrato y peor se vuelve. Ahora es justo que todos agradezcamos a Dios de corazón que haya revelado su santa palabra de forma tan pura y clara antes del día postrero. De ella aprendemos los beneficios inefables que nos ha dado en Cristo, a saber, que por medio de él somos redimidos del pecado y de la muerte y que ahora seremos justificados y salvos, etc. ¿Qué actitud toma el mundo ante esto? Como de costumbre, no pueden profanar, calumniar y condenar suficientemente esta palabra de gracia y de vida; siempre que pueden, persiguen y matan a los que la confiesan.

Incluso cuando oyen que Dios castigará severamente tal pecado con el fuego del infierno y la condenación eterna, no le prestan mucha atención, sino que siguen adelante con seguridad y obcecación, como si no fuera nada, sino solo algo de que burlarse, como vemos ahora en el Papa y su multitud. Sin embargo, es una ira tan horrible y espantosa, ante la cual todas las criaturas se horrorizan. Por lo tanto, es seguramente cierto que ninguna piedra, acero, diamante o cualquier cosa en la tierra es tan dura como un corazón humano impenitente.

7. Por otra parte, cuando un corazón está abatido y asustado, es más débil que cualquier agua o aceite, de modo que, como dice la Escritura, se asusta de una hoja que se mueve. Cuando una persona así está sola en una habitación y oye crujir un poco las vigas, piensa que le están cayendo rayos y truenos. Entra en tal ansiedad y temor, de los que he visto muchos, que nadie puede consolarlo ni animarlo, y todos los sermones y palabras de consuelo no son suficientes para calmarlo. Así que no hay término medio en absoluto con el corazón humano: o es tan duro como la madera y la piedra que no le importa en absoluto ni Dios ni el diablo, o, por el contrario, es abatido, voluble y desesperado.

8. Así, los apóstoles aquí están tan asustados y espantados por el escándalo de ver a su Señor tan miserablemente escarnecido, escupido, azotado, traspasado y finalmente crucificado de la manera más miserable de todas, que ya no tienen corazón en su cuerpo. Antes, porque tenían a Cristo con ellos, fueron tan audaces y valientes que Santiago y Juan se atrevieron a ordenar que cayera fuego del cielo y consumiera a los samaritanos que no querían recibir a Cristo. Entonces pudieron jactarse de que hasta los demonios se les sometían en el nombre de Jesús. Tomás amonestó a los demás y dijo: “Vayamos con él, para morir con él”. Especialmente Pedro, más que los otros, se apresuró a cortar con su espada entre la multitud que quería echar mano y capturar a Cristo. Ahora, sin embargo, están encerrados en un gran temor y espanto y no quieren que nadie se acerque a ellos.

Por eso también se aterrorizan del Señor cuando se acerca a ellos y los saluda, pero creen que están viendo un espíritu o un fantasma (lo que indica que están completamente asustados y abatidos) Así de rápido han olvidado todos los milagros, señales y palabras que habían visto y oído de él. Durante los cuarenta días que siguieron a su resurrección, antes de separarse de ellos, el Señor tuvo bastante con aparecerse y revelarse de muchas maneras, ahora a las mujeres, ahora a los apóstoles, tanto por separado como juntos, incluso comiendo y bebiendo con ellos, todo para que tuvieran la certeza de que había resucitado. Sin embargo, todavía les resultaba difícil aceptarlo.

9. Asimismo, durante los cuarenta días, les habló de la Escritura sobre el reino de Dios, que ya estaba comenzando y que es el tipo de reino en el que se debe proclamar en su nombre el arrepentimiento y el perdón de los pecados entre todas las naciones. Más allá de esto, cuando estaba a punto de ser alejado de ellos en una nube, comenzaron a preguntarle: “Señor, ¿restaurarás ahora el reino a Israel?”. Tenían pensamientos completamente diferentes sobre el reino de Cristo que los que él había estado hablando. Aquí se puede ver lo sumamente difícil que es para los corazones temerosos y abatidos ser consolados y animados, y luego ser instruidos correctamente, para que sepan qué clase de rey es Cristo y lo que ha logrado por su muerte y resurrección.

10. Así que tanto la obstinación como el temor del corazón humano son inexpresables. Cuando está fuera de peligro, es más que duro y obcecado, de modo que no presta atención a la ira de Dios ni a las amenazas. Incluso después de oír durante mucho tiempo que Dios castigará el pecado con la muerte y la condenación eternas, sigue adelante y se ahoga en la arrogancia, la codicia, etc. Por otra parte, si empieza a tener miedo, se abate tanto que no puede volver a restaurarse. Es una gran miseria que seamos personas tan abominables. Si no hay problemas en ese momento, vivimos seguros en el pecado sin ningún temor ni alarma; incluso nos ponemos rígidos como un cadáver, de modo que lo que se nos dice hace tanto bien como si se le dijera a una roca.

En cambio, si se produce un cambio para que sintamos nuestros pecados, entonces nos asusta la muerte, la ira de Dios y el juicio. A su vez, nos paraliza una gran angustia y tristeza, de modo que nadie puede volver a animarnos. Incluso nos asustamos de lo que debería reconfortarnos, como los discípulos se asustaron de Cristo, que vino a ellos justo para que estuvieran confiados y alegres. Sin embargo, no los corrige inmediatamente, sino que tiene que remendarlos a lo largo de los cuarenta días, como se dijo. Toma y usa toda clase de consuelo y medicina y aún así apenas puede ayudarlos, hasta que por fin les da la bebida verdaderamente fuerte, es decir, el Espíritu Santo, del que se emborrachan y se reconfortan de verdad de modo que ya no estaban temerosos y asustados, como antes.

11. Por último, el poder de la resurrección de Cristo se nos señala en Santo Tomás. Ya hemos oído que era tan firme y hasta obstinado en la incredulidad que, aunque los otros discípulos juntos dieron testimonio de que habían visto al Señor resucitado, él simplemente no quiso creerlo. Parece que era un hombre excelente y valiente que había decidido que no creería pronto a los demás. Había visto al Señor clavado en la cruz apenas tres días antes, con los clavos atravesando las manos y los pies y la lanza atravesando su costado. Eso lo había impresionado tan firmemente que cuando los otros dijeron: “Ha resucitado”, lo consideró como nada.

Por lo tanto, dice muy desafiante: “Si no veo en sus manos las marcas de los clavos, y meto mi mano en su costado, no creeré”. Esta es una fuerte hipérbole, que no creerá solo con los ojos, sino que también palpará y tanteará con las manos. Es como si dijera: “Nadie me persuadirá a creer, pero estoy tan seguro de este 'no' que no creeré aunque lo vea, como ustedes dicen que lo han visto. Si he de creer, entonces él debe acercarse tanto a mí que, si fuera posible, podría tocar su alma y mirarle a los ojos”.

12. Está muy firme y rígidamente atascado en la incredulidad. Es sorprendente que se le ocurra una cosa tan absurda como meter la mano y el dedo en los agujeros de las heridas. Debería haber sido lo suficientemente inteligente como para darse cuenta de que si Cristo estaba vivo de nuevo, había vencido a la muerte y estaba libre de todas las heridas de la flagelación y de la corona de espinas, entonces habría sanado y eliminado las cinco heridas.

13. Los altos apóstoles tienen que errar y tropezar como ejemplo para nosotros y para nuestro consuelo. En esto vemos cómo Cristo trata y considera a los débiles en su reino. Incluso puede soportar a los que siguen siendo tan obstinados y tercos (como lo es aquí Santo Tomás), y no quiere condenarlos ni repudiarlos por ello, con tal de que quieran seguir siendo sus discípulos y no lo calumnien maliciosamente ni se conviertan en sus enemigos. Con ello nos enseña a no ofendernos con ellos ni desesperarnos, sino, según su ejemplo, a ser tiernos con ellos y servir a su debilidad con nuestra fuerza, hasta que vuelvan a animarse y hasta a fortalecerse.

14. Sin embargo, como empecé a decir, esto sirve no solo para mostrarnos que la resurrección del Señor fue probada y atestiguada por este Tomás incrédulo y obstinado, que estuvo endurecido y casi paralizado durante ocho días en esta incredulidad, sino también que su poder se da a conocer y se aplica en nuestro beneficio. Esto se ve en Tomás, que fue llevado de la incredulidad a la fe, de la duda al conocimiento seguro y a una gloriosa y hermosa confesión.

15. Esto no ocurrió, dice el evangelista, hasta el octavo día después de su resurrección, cuando Tomás se había fortalecido en su incredulidad, contra el testimonio de todos los demás, cuando estaba muerto y nadie espera que Cristo se le muestre especialmente a él. Entonces viene y le muestra las mismas cicatrices y heridas, tan frescas como se las había mostrado a los demás ocho días antes; le dice que presente su dedo y su mano y los meta en las marcas de los clavos y en su costado. Le concede tan libremente no solo verlo como a los demás, sino también echar mano y sentir, tal como había dicho: "Si no veo en sus manos", etc. Dice además: “No seas incrédulo, sino creyente”.

16. Aquí se puede ver que Cristo no lo deja con la historia. Su preocupación es hacer de Tomás un creyente y uno que se levante de su terca incredulidad y de su pecado, como efectivamente sigue. Santo Tomás pronto comienza a decir a Cristo: “¡Señor mío y Dios mío!”. Ya es una persona diferente, no el antiguo Tomás Dídimo (que en alemán significa “gemelo”, no “escéptico”, como la gente, sin entender, ha explicado a partir de este texto), como lo era justo antes, cuando estaba tan paralizado y muerto en la incredulidad que no creía si no metía el dedo en sus heridas.

Más bien, de repente empezó a hacer una confesión y un sermón tan gloriosos sobre Cristo, que ninguno de los apóstoles de entonces había predicado tan bien, a saber, que la persona que resucitó es verdadero Dios y hombre. Dice palabras muy significativas: “¡Señor mío y Dios mío!” No estaba borracho; no está bromeando ni haciendo chistes; no se refiere a un dios falso. Por lo tanto, seguramente no está mintiendo. Cristo tampoco le reprendió por ello, sino que su fe se confirma, por lo que debe ser verdadera y sincera.

17. Así que este es el poder de la resurrección de Cristo: Santo Tomás, que había sido tan profundamente obcecado en la incredulidad por encima de todos los demás, fue cambiado tan repentinamente y se convirtió en un hombre completamente diferente. Ahora confiesa libremente que no solo cree que Cristo ha resucitado, sino que está tan iluminado por el poder de la resurrección de Cristo que ahora también lo cree como cierto y confiesa que él, su Señor, es verdadero Dios y hombre. Así como ahora se ha levantado de la incredulidad, la principal fuente de todo pecado, por medio de él, así también en el Día Final se levantará de entre los muertos y vivirá eternamente con él en gloria y dicha inefables. Esto es cierto no solo para él, sino también para todos los que creen en esto, como el mismo Cristo le dice además: “Tomás, porque has visto has creído. Dichosos los que no han visto y han creído”.

18. Por último, en cuanto a meter el dedo en las heridas, no voy a discutir si Cristo después de su resurrección conservó las heridas y las marcas de los clavos, salvo que no eran horribles, como lo serían de otro modo, sino bellas y reconfortantes. Pero si todavía estaban frescas, abiertas y rojas, como las pintan los artistas, dejaré que otros lo decidan. Por lo demás, lo que representan para el hombre común está muy bien, para que pueda tener un recuerdo y una imagen que le traiga a la memoria y amoneste sobre el sufrimiento y las heridas de Cristo. Ciertamente, puede ser que él haya conservado las mismas señales o marcas que tal vez brillarán mucho más bella y gloriosamente en el Día Final que todo su cuerpo, y las mostrará a todo el mundo, como dice la Escritura: “Mirarán a aquel a quien traspasaron”. Sin embargo, recomendaré esto a la devoción de todos, para que lo mediten.

19. Sin embargo, el punto principal que debemos aprender y retener de esta lectura del Evangelio es este: creemos que la resurrección de Cristo es nuestra y actúa en nosotros para que resucitemos tanto del pecado como de la muerte. San Pablo habla abundantemente y de forma reconfortante sobre esto en todas partes, como lo hace el propio Cristo cuando dice aquí: “Dichosos los que no ven y sin embargo creen”. En la conclusión de esta lectura del Evangelio, San Juan nos enseña y amonesta sobre el uso y el beneficio de la resurrección y dice: “Estas se han escrito para que crean que Jesús es el Hijo de Dios, y para que por la fe tengan vida en su nombre”.

20. Este es también un pasaje poderoso y claro que alaba gloriosamente la fe y testifica que a través de ella tenemos ciertamente la vida eterna. Esta fe no es un pensamiento vacío y muerto sobre la historia de este Jesús, sino que concluye y tiene la certeza de que él es el Cristo, es decir, el Rey y Salvador prometido, el Hijo de Dios, por el que todos somos redimidos del pecado y de la muerte eterna. Murió y resucitó para que obtuviéramos la vida eterna solo por su causa. Por eso dice “en su nombre”, no en el de Moisés ni en el nuestro ni en el de otro, es decir, no por la ley ni por nuestra valía y actividad, sino solo por su mérito, como dice también Pedro: “No hay otro nombre dado a los hombres en el que podamos ser salvos” (Hechos 4:12), etc.